'Jeroen Dubbeldam is de Cruijff van de paardensport'

Jeroen Dubbeldam is de Johan Cruijff of Michael Schumacher van de paardensport. Dat stelt Piet Raijmakers na het succes van de Nederlandse ruiter bij de Wereldruiterspelen. 'Niks ten nadele van de anderen, maar Jeroen is qua prestaties veruit de beste Nederlandse springruiter aller tijden. Hij is een grootheid in de sport', aldus de oud-topruiter over de nieuwe wereldkampioen.

Foto epa

Hij kent Dubbeldam al vanaf zijn 15e, 16e jaar. Volgens Raijmakers viel hij op jonge leeftijd al op. 'Hij is een natuurtalent en heeft het juiste instinct. Hij voelt een paard heel goed aan en is daar in de loop der jaren alleen maar in gegroeid. Hij is hartstikke gek van de sport en leeft voor de paarden.'

Dubbeldam zorgde 14 jaar geleden ook al voor historisch succes door in Sydney de olympische titel te veroveren. Raijmakers won zilver bij de Spelen in 1992. Ook hij was 14 jaar later weer succesvol met de Nederlandse ruiters in de teamwedstrijd bij de wereldtitelstrijd in Aken. Samen met onder anderen ook Dubbeldam pakte hij met de Oranje-equipe het goud.

Foto reuters

'Vele jaren op topniveau presteren kun je alleen als je door en door sportman bent. Er zit geen grammetje vet op bij hem. Hij is de rust zelve en is erop gebrand om titels te pakken en de beste te zijn. Jeroen laat regelmatig lucratieve concoursen schieten omdat hij wil presteren. Het gaat hem niet om hoge geldbedragen maar om de prijzen. Er was dit jaar maar één grote titel te verdelen en die hij heeft hij gepakt. Die nemen ze hem nooit meer af.'

Dubbeldam moest in de finale met paardenwissel ook op de paarden van zijn drie concurrenten rijden. Raijmakers zag vooraf al goede kansen voor zijn landgenoot. 'Jeroen heeft altijd interesse in andere paarden. Hij kijkt en luistert goed en staat altijd open voor ideeën. Ik ben ervan overtuigd dat hij daardoor de meeste kennis had van de andere dieren.'

Dubbeldam haalde zijn succes in het Franse Caen met de pas 10-jarige ruin Zenith. Het dier komt uit het springpaardenfonds, dat is opgezet om toppaarden voor Nederlandse ruiters te behouden. De anderen waren in eerste instantie niet enthousiast over Zenith.

'Hij was niet echt constant, maar Jeroen had er wel al snel een goed gevoel bij. Als hij een goede klik heeft kan hij veel met een paard bereiken. Dat heeft hij met De Sjiem en Up en Down ook bewezen. Het paard had nog nul ervaring bij een groot toernooi. Over 2 jaar kan hij nog veel beter en waardevoller zijn. Volgend jaar bij het EK staat Jeroen er weer, daar ben ik zeker van.'

Foto epa
Foto reuters
Foto epa
Foto reuters
Foto ap
Foto epa
Foto reuters
Foto ap
Foto reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.