'In mijn leven komt er nooit een betere voetballer dan Messi'

Volkskrantverslaggever Willem Vissers is groot bewonderaar van Lionel Messi. Hij bleef vannacht op en zag Messi de finale van de Copa América verliezen van Chili. Wat vindt hij ervan dat Messi stopt als international? We bellen met hem.

Beeld afp

Nooit meer Messi op een eindronde van een landentoernooi.
'Een WK zonder Messi is voor mij 10, misschien wel 20 procent minder leuk. Vannacht ben ik speciaal voor hem opgebleven. Zijn snelheid, passing en inzicht: hij is zoveel beter dan de rest dat ik iedere gelegenheid aangrijp om naar Messi te kijken. Ik kan me niet voorstellen dat er in mijn leven ooit een betere voetballer dan hij komt.'

En toch lukt het maar niet bij Argentinië.
'Het is een eindeloos gebed. Zijn ploeggenoten zijn te slecht, alles moet van Messi komen. Ze staan gewoon te kijken naar wat Messi gaat uitvinden. Het zijn aardige spelers, maar ze snappen hem gewoon niet. Mensen kunnen zeggen dat Maradona Argentinië in zijn eentje naar de WK-titel in 1986 schoot, maar ik denk dat hij een beter elftal had.

'Iedereen hijgt maar over die spits Higuain. Hij krijgt een enorme kans, maar maakt een raar stiftje. Messi zet Aguëro vrij voor de keeper, maar dan schiet Aguëro hoog en onbesuisd over. Biglia is een waterdrager, maar doet bijna alles fout. Daar heeft Messi niks aan. Hij moet alles zelf doen, maar hij is geen tovenaar die wedstrijden op bestelling kan winnen.

'Het is heel anders dan bij Barcelona waar Messi, Suarez en Neymar elkaar blindelings kunnen vinden. Misschien denkt Messi dat het er bij Argentinië beter uit komt zonder hem.

'Het was een verschrikkelijke wedstrijd vannacht. Messi krijgt helemaal niet de kans om te voetballen. Na een half uur waren er al veel overtredingen op hem gemaakt. De Chilenen bleven provoceren en gingen puur voor de strafschoppen. Na de verlenging zag je Messi al een gebaar maken: dit draait uit op penalty's en dan gaat het weer niet lukken.

'Messi nam zoals altijd de eerste strafschop. Hij nam een korte aanloop en schoot over. Toen dacht ik al: dit gaan ze verliezen. Het was een apart beeld na de wedstrijd, Messi zat tien minuten totaal ontzet alleen in de dugout. Daar heeft hij vast besloten om te gaan stoppen.'

Messi nadat hij de strafschop heeft gemist. Beeld afp

Messi stopt als international zonder hoofdprijs. Kan je dan wel de grootste aller tijden zijn?
'Ik vind Messi al jarenlang de beste aller tijden. Maradona had misschien meer karakter en uitstraling. Hij durfde bijvoorbeeld tegen de FIFA-baas te zeggen dat hij een ei was. Maar Messi heeft al zoveel gewonnen, zijn prijzenlijst is ongekend. Hij staat al 12 jaar aan de top, terwijl Maradona maar 6, 7 goede jaren had. Mij interesseert het niet dat Messi met Argentinië nooit een prijs heeft gewonnen.

'De één vindt Ronaldo beter dan Messi en de ander zegt dat Maradona de beste is. Dat is het leuke aan voetbal. Vergeet trouwens niet dat hij drie jaar achter elkaar in de finale van een eindtoernooi heeft gestaan: die van het WK en twee keer de Copa America. Welk land kan dat nu zeggen. Messi heeft bovendien goud op de Olympische Spelen gewonnen en hij is de topscorer aller tijden van de Argentijnen.'

Messi is pas 29. Is dat niet een beetje jong om te stoppen met je interlandloopbaan?
'Hij zou nog zeker vier jaar door kunnen, maar hij speelt al zo lang op topniveau. Bijna iedere zomer heeft hij wel een toernooi. Misschien krijgt hij ook wel te weinig rust.

'Ik denk dat het ook te maken heeft met een gebrek aan waardering van zijn eigen land. Maradona roept bijvoorbeeld al jaren dat hij geen echte Argentijn is, omdat hij al zo lang in Spanje woont. Ze zeggen ook dat hij te veel wandelt en te weinig meedoet aan het spel. Maar hij krijgt de bal in de middencirkel en moet dan maar gaan dribbelen.

'Maar dribbelen zoals hij doet is zo zwaar, zo explosief. Daar moet je echt van uitrusten. Je teamgenoten moeten je dan ook bijstaan. Bovendien wordt hij van alle kanten geschopt. Als het hele land dan over je klaagt, snap ik dat je vindt dat je te weinig waardering krijgt.'

Denk je dat zijn afscheid definitief is?
'Ik sta er niet van te kijken als hij er op het WK weer bij is. Argentinië zal zich wel plaatsen zonder hem en dan zal er van alle kanten druk op hem worden uitgeoefend, van zijn sponsor Adidas bijvoorbeeld. Ik hoop dat het Argentijnse publiek dan ook echt achter hem gaat staan. Over 2 jaar is hij 31, dat is zijn laatste kans.'

Beeld epa
Beeld afp

Nog heel even over het EK. België gezien?
'De Belgen waren goed en dan met name Hazard. Hij is een superdribbelaar, net als Messi. Dat zijn toch de mooiste spelers. Als je kijkt naar het schema en talent, moet België de finale kunnen halen. Ze hebben een unieke kans.

'Duitsland speelde trouwens ook goed. De Duitsers hebben echt een super goede ploeg. Ze hebben alles in huis wat voetbal mooi maakt. Vanavond ga ik naar Italië - Spanje. Dat moeten de Spanjaarden kunnen winnen, maar ze komen wel moeilijk tot scoren. Ik heb er zin in.'

Eden Hazard. Beeld belga
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.