Bauke Mollema zet hard aan bij het begin van de laatste klim in Saint Vidal.
Bauke Mollema zet hard aan bij het begin van de laatste klim in Saint Vidal. © Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

'Ik moet bekennen dat ik mijn Tour-radio thuis heb laten liggen'

Bellen met Tourfotograaf Klaas Jan van der Weij

Volkskrantfotograaf Klaas Jan van der Weij (64) doet dit jaar voor de 23ste keer verslag van de Tour de France. Hoe gaat hij daar te werk? Hij legt het uit aan de hand van één van zijn foto's, in deze vrijwel dagelijks verschijnende rubriek.

Klaas Jan! Nederlands succes in de Tour de France: Bauke Mollema won gisteren de etappe naar Le Puy-en-Velay. Is hij met zijn stijl op de fiets - harken, stoempen en slingeren - een geschenk voor een fotograaf?

'Nou, ik vind het ook wel mooi als een stylist als Tom Dumoulin voorbij rijdt. Ik stond op een plek waar Mollema ontzettend hard aanzette, daar heb ik me echt ontzettend over verbaasd. Dan harkt hij inderdaad, slingert hij van links naar rechts, met de tong uit de mond.'

Wist je op de slotklim in Saint-Vidal dat hij op kop reed?

'Ik wist dat hij in de kopgroep zat, maar niet dat hij alleen reed. We wilden eigenlijk op de berg daarvoor staan, op de Col de Peyra Taillade, maar daar was het zó druk. Als de renners voorbij komen, vormen toeschouwers een soort van erehaag. Dan heb je waarschijnlijk petten, tassen en armen op de foto. Dat was geen optie. We zijn doorgereden naar Saint-Vidal, waar ik een mooi straatje ontdekte. De zon scheen vol in de lens, maar ik wilde hem daar toch maken, op een muurtje.

'Ik had ontzettend veel tegenlicht, kreeg eigenlijk een silhouet, dus ik moest de foto overbelichten. Je krijgt daardoor heel veel wit om de coureur, maar dan is hij wel goed te zien. Er stonden geen mensen, dat vind ik wel prettig.

'Op het moment dat hij me passeerde, wilde ik nog een beeld maken. Nu scheen de zon van opzij, een stuk beter. Bauke dreigde echter onder me door te rijden, waardoor ik de foto met mijn groothoeklens niet kon maken. Maar toen stak hij precies over, over die goot in het midden van de weg. Een gelukje.'

Hoeveel beelden heb je in die tijd gemaakt?

'Poeh, dat weet ik niet precies. Ik heb er eerst vier of vijf gemaakt, maar ik zag een motor op de achtergrond van de foto. Dat vind ik niks. Toen-ie vrij was, heb ik er een stuk of zes gemaakt.'

Hoe blijf je op de hoogte van de ontwikkelingen in de koers?

'Soms weet ik helemaal niets over het koersverloop. Ik reed voor de kopgroep, vlak achter de reclamecaravan en een informatiewagen die de toeschouwers bijpraatte over de ontwikkelingen in de koers. Ik moet bekennen dat ik mijn Tour-radio thuis heb laten liggen...

'Soms stuur ik een journalist een bericht om achter de laatste koersontwikkelingen te komen, maar meestal kom je daar onderweg op een of andere manier ook wel achter. Toen we met de auto over het parcours reden, dachten we al: dit is een mooi parcours voor Bauke Mollema. En zo geschiedde.'