'Ik ben een Belg met een Nederlandse mentaliteit'

Geoffrey Claeys praat met de autosleutels in zijn hand. Het is zondagochtend tegen twaalven, hij heeft net getraind en Geoffrey Claeys heeft haast....

Van onze verslaggever

Bart Jungmann

ROTTERDAM

Voor parkeren hoeft hij geen tijd uit te trekken. 'Tweeduizend en vijfhonderd bezoekers, zeker weten. Ze zeggen altijd: de supporter van Cercle heeft een plat oor en een platte neus, van het luisteren naar de radio en van het kijken naar de televisie. Er komen zo weinig mensen kijken als Cercle thuis speelt.'

Vorig seizoen nog vertoonde

Geoffrey Claeys (spreek uit als Kleis) zelf zijn kunsten voor dat gezelschapje. Nu is hij Feyenoorder en waren er ruim een week geleden negentigduizend ogen op hem gericht tijdens zijn strijd met Ajax-spits Kluivert. Vanavond zullen waarschijnlijk minder vreemde ogen dwingen als Feyenoord het voor de tweede keer opneemt tegen Tenerife in het toernooi om de UEFA Cup.

De nog geringe belangstelling verbaast Claeys. 'Zoals het er nu voorstaat, is dat toch de belangrijkste wedstrijd van het seizoen, héél, héél belangrijk. We moeten een prijs pakken. Dat is Feyenoord aan zijn stand verplicht en daarop word je als speler ook beoordeeld.'

Voorstopper Claeys zal waarschijnlijk weer aan Tenerife-spits Kodro vastgeniet zitten, net als twee weken geleden. Als Kodro meedoet tenminste, want hij herstelt nog van een spierblessure. Kan Kodro niet spelen, dan is oud-Feyenoorder Vidmar vermoedelijk zijn vervanger.

Ronald Koeman had Claeys voor het duel op de Canarische eilanden nog een Spaans scheldwoord ingefluisterd. Claeys: 'Het begon met een B en het eindigde op astardo.' De kennis kwam die avond van pas. 'Ik heb een hekel aan vallende spitsen. Dan komt er altijd een bepaalde vinnigheid over me.'

De 22-jarige Geoffrey Claeys is een opvallende verschijning in de Kuip. Hij paart bravoure aan nederigheid, of zoals hij het zelf zegt: 'Ik ben een Belg met een Nederlandse mentaliteit.'

Als alles wat snel komt ook goed is, zit het wel snor met Geoffrey Claeys. Hij begon als rasechte Bruggeling op zijn zevende bij de duiveltjes van Cercle te voetballen, werd na zijn juniorentijd direct overgeheveld naar de A-kern, zat het eerste jaar op de bank, was in het tweede jaar basisspeler, werd in het derde jaar opgeroepen voor de nationale ploeg en opgemerkt door zowel Anderlecht als Feyenoord.

Bij de Brusselse ploeg had Claeys al een voorlopig contract getekend toen Feyenoord op de proppen kwam. 'Ik had aanvankelijk geen benul van de interesse van Feyenoord. Ik ben naar die mensen van Anderlecht toegegaan met de vraag: kan ik hier nog onderuit? Ze zeiden: welja, natuurlijk kun je hier nog onderuit. Maar de gevolgen waren wel voor mij. Niet dat ik moest betalen, maar ik kwam wel onder druk van de pers te staan.'

Spijt van zijn keuze heeft Claeys allerminst. 'Ik heb de keuze van mijn hart gevolgd. In Nederland is Feyenoord altijd mijn favoriete club geweest. Het geen-woorden-maar-daden-gevoel spreekt me erg aan. En de manier waarop ik door Feyenoord, door Van den Herik benaderd ben, deed me goed. Ze wilden me per se hebben.'

Claeys' hart heeft hem niet bedrogen. 'Zeker niet als je naar de prestaties van Anderlecht en Feyenoord kijkt, maar niet alleen dat. De sfeer is hier ook optimaal. Ik kan geen enkele speler opnoemen die kapsones heeft.'

Claeys meende bij zijn overstap naar Feyenoord aanspraak te kunnen maken op een basisplaats. 'Ik was immers international, nee, ik moet zeggen: ik ben international.' Maar de aanpassing vergde meer tijd dan hij gedacht had. 'Ik voelde me moe en ik kon het juiste ritme niet vinden. Ik moest me aanpassen aan de balsnelheid en aan de handelingssnelheid. Dat is het verschil tussen Cercle en Feyenoord, dat is niet het verschil tussen Belgisch en Nederlands voetbal.'

Door schorsingen en de langdurige blessure van Jean-Paul van Gastel kwam er uiteindelijk een plekje vrij naast Ronald Koeman in het hart van de verdediging. Op die plek heeft de linksbenige Claeys de laatste weken zijn talenten kunnen ontplooien. 'Ik weet van mezelf dat ik in de problemen kom als ik op links tegen Babangida of Overmars kom te staan. Ik besef wat mijn gaven zijn en die liggen vooral in het centrale gedeelte van het veld.'

Zijn bravoure is weer terug. 'Ik heb misschien een minder timide mentaliteit dan men van Belgen gewoon is. Dat zit gewoon in me. Hier is de mentaliteit winnen winnen. In België spelen ze om niet te verliezen. En ik heb een winnaarsmentaliteit.'

Maar Claeys hoedt zich voor al te boude uitspraken. De begin dit seizoen vanuit Vlaanderen doorgesijpelde boodschap dat hij zichzelf als de opvolger van Ronald Koeman ziet, werpt hij nu verre van zich. 'Heb ik dat gezegd? Nee, dat hebben de kranten geschreven. Als Ronald volgend seizoen stopt, denk ik dat er eentje bij komt. Ik ben daar nog niet aan toe. Misschien pas als ik een jaar of 27 ben. Natuurlijk kun je in een jaar veel leren, maar laat ik voorlopig maar zo doorgaan, zonder in mijn achterhoofd aan dat soort dingen te denken.'

Bijkomend voordeel van zijn heroverde basisplaats bij Feyenoord is dat hij nu weer kandidaat-international is. 'Ik heb anderhalve maand geleden een gesprek gehad met de bondscoach. Van Moer zei: als je zo voort blijft gaan met op de bank zitten, wordt het voor mij moeilijk je op te stellen. Maar de laatste weken heb ik steeds gespeeld en niet slecht, al zeg ik het zelf. Dus als ik nu niet nationaal speel, zal ik wel ontgoocheld zijn.'

Claeys kijkt nu al uit naar 14 december als Nederland tegen België speelt. 'Ik zie het wel zitten tegen Nederland. Als ik meedoe, zal ik er alles aan doen om tussen dat rechthoekje te staan. We hebben het er vaak over bij Feyenoord. Vanmorgen nog met Edje. Hij kijkt me zo'n beetje aan en zegt: nog veertien dagen, dan gaan jullie er aan. Ik moet het nog zien. Je kunt Wales niet vergelijken met België. Wij hebben meer intrinsieke klasse in huis. Het wordt heus geen 1-7.'

Als de volgende vraag even op zich laat wachten, staat Geoffrey Claeys al bijna overeind. Hij vraagt oké? en zonder het antwoord af te wachten, is hij onderweg naar Brugge. Cercle wint met 1-0. Er zijn drieduizend toeschouwers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.