'Ik begrijp de vraag om meer rolmodellen wel'

Interview Marieke van der Wal

De international heeft weinig problemen gehad toen ze naar buiten trad. Als lesbienne sta je niet alleen in het handbal. Ze was al wat ouder. 'Tien jaar geleden was het een ding.'

Handbalkeepster Marieke van der Wal. Beeld anp

Voor de op sport gerichte campagne 'Kom er uit als je eruit bent' wil handbalster Marieke van der Wal, goed voor 189 interlands, wel het gezicht zijn. Het is belangrijk je eigen geaardheid te erkennen, ook voor je sportloopbaan. 'Toevallig of niet. Toen ik net uit de kast was, speelde ik twee sterke WK-kwalificatiewedstrijden tegen Rusland.'

In het internationaal handbal is lesbisch zijn niet ongewoon. 'In de Nederlandse ploeg zijn we met z'n drieën. Het is een geaccepteerd verschijnsel naar mijn weten. Iedereen weet dat het voorkomt, dat het kan.'

'In West-Europa is het meer geaccepteerd dan in andere landen. Wij hadden bij mijn club Virto Quintus Marjolein Broch. Ze gaat met een speelster uit Servië. Die kon dat aan haar familie echt niet vertellen, want het was in Servië niet geaccepteerd. En dat geldt voor heel Oost-Europa.'

Out to Win

De documentaire Out to Win handelt over sporters in de VS en hun coming-out. 'Er is ook hier nog veel werk te doen', zegt oud-zwemmer Johan Kenkhuis. Lees hier het artikel over homoseksualiteit en topsport.

Kort haar

'In Spanje en Frankrijk, waar ik heb gespeeld, was het ook wel prima. Natuurlijk zijn er mensen die het niet zo leuk vinden, maar daar heb ik niet mee te maken gehad. In Spanje had ik nog geen vriendin. In Frankrijk heb ik drieënhalf jaar gespeeld. Toen is het voor mij begonnen. Ik had nooit jongens. En ik heb kort haar. Dan is het standaard dat ze denken: die zal wel lesbisch zijn. Stom, slaat nergens op.'

'Ik heb het eerst aan mijn beste vriendinnen van buiten het handbal verteld. Die waren zelf ook met vriendinnetjes. Toen aan mijn familie en daarna aan de meiden van het Nederlands team. Eerst een paar speelsters persoonlijk, daarna gaat dat snel. Ik deed er niet geheimzinnig over. Dat heeft ook met leeftijd te maken. Ik was de dertig voorbij. Ben nu 36.'

Marieke van der Wal speelde in december met het Nederlands team op het WK in Denemarken waar de ploeg tweede werd. Beeld anp

Positief

'Als ik er tien jaar eerder mee was gekomen, was het meer een ding geweest, zeker voor de buitenwereld. Nu niet meer. Je hoort het best veel tegenwoordig. Mijn ouders hadden het niet zien aankomen, maar willen me graag gelukkig zien. Dat geldt ook voor mijn twee opa's en mijn oma. Die waren zelfs heel erg blij. Het was alleen maar positief. Ik was ook niet bang voor de reacties hoor.

'Ik begrijp de vraag van Boris Dittrich om meer rolmodellen. Maar ik zie het probleem niet meer als zo groot. Ik zelf heb het niet als zodanig ervaren. Ik loop al een tijdje mee. Tien jaar geleden keek ik al niet op van die stelletjes in het handbal in Duitsland. Al ligt het er nog wel aan of dat West- dan wel Oost-Duitsland is.'


Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.