'Een kunstenaar op ijzers', dat is shorttracker Itzhak de Laat. Hij spuit artwork op zijn helmen

Zijn spuitinstallatie mocht hij niet meenemen naar Pyeongchang

Als je Itzhak de Laat een kunstenaar noemt, moet je erachteraan zeggen 'op ijzers'. Dan is hij, de 23-jarige shorttracker uit Leeuwarden, het volkomen met je eens. Bij dat andere kunstenaarschap, zoals zijn beide ouders het beoefenen, komt nog wel iets meer kijken dan wat hij doet.

Itzhak de Laat in de Gangneung Ice Arena tijdens de kwalificatie van de 1500 meter shorttrack tijdens de Olympische Winterspelen van Pyeongchang. Foto anp

De Laat junior spuit helmen. Met airbrush en verf schept hij een artwork op de kiezelharde bescherming van de schedel. Dat mag sinds de internationale schaatsbond ISU in 2016 besloot persoonlijke ontwerp op de helmen toe te staan. 'Ik doe er twee per jaar. Het kost me een week. Niet dat ik halverwege uitschiet en weer opnieuw moet beginnen. Ik heb een vaste hand.'

Ouders

Hij laat een filmpje op zijn smartphone zien, in het olympisch dorp van Gangneung. Hij geeft toelichting terwijl het ene beeld na het andere voorbijschiet. 'Het is heel veel afplakken. Je werkt met sjabloontjes. Telkens een ander. Ik leer dat mezelf aan. Nee, ik kijk niet voor instructie op internet. Ik wil juist geen anderen nadoen. Ik zoek het allemaal zelf uit. Dat is mijn creativiteit. Dat heb ik van mijn ouders. Die zijn allebei kunstenaar.'

Vader Ad de Laat is tekenaar. Moeder Petra Berbee werkt aan projecten voor de Culturele Hoofdstad 2018 Leeuwarden. Ze komt niet naar Zuid-Korea, 'want ze moet fondsen vinden. Voor een project met virtuele beelden op het Zaailand. Die kun je dan met je telefoon activeren. Maar die fondswerving is echt een bitch.'

De Franse Veronique Pierron, de Hongaarse Petra Jaszapati en de Russische Sofia Prosvirnova (R) tijdens de 3000 meter op de ISU Short Track Speed Skating World Cup in Boedapest eind september 2017. Foto afp

PlayStation

Itzhak zelf richt zich op het shorttrackschaatsen in de wereldtop, waar hij definitief toe behoort na de zesde plaats in de olympische finale 1.500 meter. 'Ik weet sinds anderhalf jaar dat ik ruimte in mijn hoofd moet houden. Topsport vreet veel energie, maar ook die ruimte in je hoofd. Daar heb ik de balans in moeten vinden.'

De Laat heeft zijn spuitinstallatie niet kunnen meenemen voor de maand in Azië. Hij heeft zijn PlayStation mee, moet er af en toe tussenuit. 'Op kamers met twee of vier man. Zoals het meestal is. Dan heb ik het na drie weken normaal wel gehad. Nee, dat is geen heimwee. Het korset knelt, dat is wel een goede metafoor.'

Daan Breeuwsma in de 1000m kwartfinales op het ISU World Short Track kampioenschap in Rotterdam, maart 2017. Foto ISU via Getty Images

Halve finales

De geest hoort vrij te zijn voor deze creatieve jonge vent. De iele shorttracker ('ik was lang een gespierde spijker, of eigenlijk een spijker zonder spier') is aan zijn derde helmontwerp toe. Het tweede, een yinyang-combinatie met aan de ene kant een vrouwenhoofd en aan de andere zijde een doodskop, was 'wreed', maar is in het olympische seizoen vervangen door een grotendeels witte helm, met sporen van werkstukken van de Zwitserse kunstenaar H.R. Giger, de man achter Alien-filmfiguren.

'Grafisch is dit beter', beoordeelt De Laat zijn eigen werk. De helm, zonder vizier want dan hoort hij tegenstanders beter komen, gaat vanavond op bij de halve finales van de relay, het aflossingsnummer over 45 ronden waarin het nationale viertal een kansrijke rol speelt.

De Russische Semen Elistratov in de 1500m shorttrack op de Winterspelen in het Gangneung stadion. Foto afp

De mooiste verhalen over de Olympische Winterspelen

Lees de mooiste verhalen over de Olympische Spelen, verzameld op één pagina.

Knegt wint zilver op de 1.500 meter: 'Ik moet blij zijn maar ik baal ook'.

Zuid-Korea rekent op de shorttrackers. Zij vormen het fundament onder de ambitie van twintig medailles, waarvan acht gouden. Kwestie van opoffering. (+)

Foto de Volkskrant