Virgil van Dijk, hier nog in het shirt van Southampton.
Virgil van Dijk, hier nog in het shirt van Southampton. © AFP

Duurste Nederlandse voetballer ooit: Van Dijk voor 84,5 miljoen naar Liverpool, tekenend voor geëxplodeerde transfermarkt

Wie had dat gedacht, vijf jaar geleden, drie jaar geleden of zelfs één jaar geleden, dat Virgil van Dijk, de in Breda geboren robuuste verdediger, de duurste Nederlandse voetballer aller tijden zou worden? En niet net aan de duurste, maar met onwaarschijnlijk verschil de duurste. Bovendien is hij de duurste verdediger aller tijden.

De transferbedragen voor topvoetballers zijn geëxplodeerd en Virgil van Dijk is daarvan hét voorbeeld. Liverpool, getraind door de Duitser Jürgen Klopp, betaalt naar verluidt 84,5 miljoen euro voor de 26-jarige, 1,93 meter grote, rechtsbenige centrale verdediger. Hij is daarmee ruim dubbel zo duur als voormalig aanvaller Marc Overmars, die in 2000 voor 40 miljoen van Arsenal naar Barcelona vertrok.

Liverpool liet de centrale verdediger woensdag op de website poseren met een shirt (rugnummer 4), voor een kerstboom. Van Dijk zei 'vereerd' en 'trots' te zijn. 'Ik kan niet wachten het beroemde rode shirt voor het eerst te dragen voor de Kop.' De Kop is de beroemde tribune achter een van de doelen. Hij is per 1 januari speelgerechtigd.

Het bedrag is extreem hoog, zeker voor een speler over wie vaak twijfels zijn uitgesproken. Of hij zoveel geld waard is? Zeker in Engeland is die vraag niet relevant. De clubs hebben bijna oneindig te spenderen en zoeken naar specialisten. Liverpool is met Mané, Coutinho, Firmino en Salah uitstekend voorzien in aanvallend opzicht, maar moet zich defensief behelpen. Bovendien is de prijs opgedreven, want ook Manchester City en Chelsea koesterden belangstelling voor de international van Oranje.

Liverpool wilde hem allang, maar Southampton dwong Liverpool afgelopen zomer zelfs tot openbare boetedoening, toen de club openbaarde dat Liverpool al met de speler had gesproken alvorens de onderhandelingen met de club te openen. Van Dijks contract liep tot 2022. Dat vroege onderhandelen is officieel verboden. Van Dijk trainde ook al in de zomer apart van de groep omdat hij te kennen gaf te willen vertrekken. Destijds kwam de transfer niet rond op de laatste dag van de markt. Trainer Pellegrino liet hem de laatste drie duels ook buiten de selectie.

Southampton, dat de laatste jaren al zes spelers verkocht aan Liverpool onder wie Sadio Mané en Adam Lallana, speelde het spel keihard. Pellegrino hield lang vol dat hij Van Dijk wilde behouden, ook toen de club Wesley Hoedt aantrok van Lazio Roma.

Van Dijk probeerde intussen deze zomer de gemoederen te sussen en gaf een verklaring uit, waarin hij onder meer zei dat van een staking geen sprake was, zoals in meerdere media was gemeld. Hij had alleen tegen de trainer gezegd dat hij door alle perikelen niet volledig geconcentreerd was.

Hij verklaarde te willen vertrekken, omdat hij het hoogste uit zijn loopbaan wil halen. In korte tijd had hij zich tot aanvoerder van Southampton opgewerkt, als oersterke, positioneel degelijke en vrij snelle speler, met een goede traptechniek. Alleen qua wendbaarheid is op hem wel iets aan te merken, maar tegen de sterke spitsen in Engeland blijft hij vaak glansrijk overeind. Dat de transfer in de winter alsnog zou doorgaan, was vrijwel zeker.

Het astronomische bedrag is ook veelzeggend voor de op hol geslagen markt, waar vijftig miljoen een bijna normaal bedrag is geworden voor een transfer. In de zomer kocht Manchester City de vleugelverdedigers Benjamin Mendy en Kyle Walker voor rond de 60 miljoen euro. Dat waren destijds recordbedragen voor verdedigers.

Van Dijk, geboren in Breda, voetbalde nooit bij NAC. Bij Willem II mocht hij vertrekken als jeugdspeler. Bij FC Groningen was hij geregeld reserve bij de beloften. 'Virgil was te gemakzuchtig', zei toenmalig jeugdtrainer Dick Lukkien eens in het Dagblad van het Noorden. 'Hij had moeite geconcentreerd te blijven.' Van Dijk bouwde zijn loopbaan rustig op. Voor drie miljoen van FC Groningen naar Celtic, in 2013, en twee jaar later, voor bijna zestien miljoen naar Southampton, waar Ronald Koeman toen trainer was.

Lange tijd kwam Van Dijk niet eens in aanmerking voor het Nederlands elftal. Louis van Gaal wilde één frase uit een interview met de Volkskrant verwijderen, in de periode voor het WK van 2014. Die zinnetjes gingen over Van Dijk. Hoewel Van Gaal van plan was met drie centrale verdedigers te spelen tijdens het WK, koos hij voor De Vrij, Vlaar en Martins Indi. Hij ruimde nooit plaats in voor Van Dijk. Hij vond hem destijds niet goed genoeg. Van Dijk debuteerde in oktober 2015 voor Oranje onder Danny Blind, in de uitwedstrijd tegen Kazachstan. Van Dijk speelde zestien interlands.


Waarom belanden zoveel Nederlandse verdedigers bij grote buitenlandse clubs?

Steeds meer Nederlandse verdedigers spelen in het buitenland. En bij een grote club. Virgil van Dijk komt daar nu bij. Hij verkast voor 76 miljoen euro van Southampton naar Liverpool. Hebben die verdedigers dan zo veel klasse? Nee, maar ze zijn bijvoorbeeld wel tactisch slim. (+)