'Drank & Drugs' moet dammen hip maken

Top Notch verbindt hiphopscene met damsport

De wereldtitel dammen komt in handen van een jonge Nederlander. Met een beetje input vanuit de hiphopscene hoopt de dambond het imago van de sport af te stoffen.

Dammers Roel Boomstra (links) en Jan Groenendijk in hun hiphop-outfit.

Voor het eerst sinds Harm Wiersma in 1984 krijgt Nederland weer een wereldkampioen dammen. De jonge grootmeesters Jan Groenendijk (19) en Roel Boomstra (23) strijden vanaf zaterdag om de titel. Het WK wordt gesponsord door een hiphoplabel. En wég is het suffe imago, hoopt de dambond.

Rapper Ronnie Flex gaat daaraan bijdragen. Ronnie Flex damde voor het laatst op de basisschool. Zo spreekt de rapper over de sport: 'Dammen heeft geen tof imago. Beetje nerdy misschien, alsof het alleen voor de kinderen is die als laatste worden gekozen bij gym. Maar hoe lauw is het dan dat een van deze jonge gasten straks de wereldtitel pakt?'

De hipster ontmoet de nerd bij de WK-match tussen de dammers Jan Groenendijk en Roel Boomstra, die zaterdag begint. Kees de Koning, eigenaar van hiphoplabel Top Notch en manager van rockzangeres Anouk, verbindt als sponsor van de tweekamp de hiphopscene met de damsport. Rapper Jiggy Djé maakte een filmpje met de Nederlandse grootmeesters, Ronnie Flex die zijn doorbraak beleefde aan de zijde van zijn boezemvriend Lil' Kleine met het nummer Drank & Drugs gaat scholen bezoeken. 'Dammen wordt hip, dammen is cool.'

Roel Boomstra had niet verwacht dat hij ooit op één podium zou staan met Vincent Patty, die als rapper Jiggy Djé bekend staat om zijn 'punchlines'. Boomstra had eerlijk gezegd nog nooit van hem gehoord. 'Ik heb me verdiept in zijn werk. Ik vind het leuk, al luister ik liever naar Coldplay of Kings of Leon.' Hij vindt het gedurfd van de dambond om twee werelden met elkaar te verbinden. 'Ik denk dat we zo een nieuw publiek kunnen bereiken.'

Tiener Jan Groenendijk kende de raps van Ronnie Flex en Jiggy Djé wel. 'Het nummer Drank & Drugs leren we op toernooien juist aan buitenlandse dammers. Die twee woorden onthouden ze wel.'

Producer De Koning raakte gefascineerd door de opmars van Groenendijk, die vorig jaar tweede werd bij het WK in Emmen. 'Een 17-jarige dammer wint bij zijn debuut bijna de wereldtitel, het heeft iets magisch. De doorbraak van Groenendijk is een script voor een kungfu-film. Dammen in een hotelzaaltje in Emmen, suffer kon het niet. Jan was Karate Kid die bijna iedereen tegen de grond sloeg.'

Zoiets kan eigenlijk alleen in de muziek. Je kunt een liedje op YouTube zetten en een paar weken later ben je wereldberoemd, vergelijkt hij. 'Ik voelde die verwantschap met de sport. Jan kan de jongste wereldkampioen dammen ooit worden. Daarom wilde ik sponsor worden van de WK-match.'

Als scout in de hiphopscene ruikt De Koning het talent. Die middag zit Alec bij hem op kantoor, een Surinaamse rapper. 'Ik was meteen verkocht. Ik moet met die jongen werken. Zo is het ook met Jan Groenendijk. Ik ben fan van hem en dan ga ik ervoor.' En lachend: 'Ik had ook mijn vooroordelen. Ik dacht: Jan luistert natuurlijk alleen naar klassieke muziek.'

De Koning ziet opmerkelijke parallellen tussen dammer Groenendijk en rapper Ronnie Flex. 'Jan heeft charisma. Het voelt bij hem soms een tikje ongemakkelijk, al vind ik het onverschillige in zijn karakter wel fijn. Jan is niet snel onder de indruk. Ook Ronnie Flex oogt vaak schuchter, maar is tegelijkertijd heel zelfverzekerd.'

Ronnie Flex en Groenendijk zijn volgens De Koning bijzondere talenten en obsessief met hun vak bezig. 'Het is ook een vorm van autisme. Ronnie verspilt geen seconde, is alleen maar muziek aan het maken of aan het optreden. Hij durft buiten de gebaande paden te treden en wil zichzelf voortdurend overtreffen.'

Ronnie Flex (rechts) met Lil' Kleine. Foto ANP

De Koning heeft niet overwogen om Ronnie Flex een 'damrap' te laten componeren. 'Dat zou te geforceerd zijn. Ronnie heeft niks met dammen, hij wil kinderen inspireren en ze laten geloven in hun talent.'

Woensdag bezoekt Ronnie Flex een basisschool in Den Haag. 'Ik werd vroeger gepest op school en ik heb net als Groenendijk en Boomstra hard moeten werken voor mijn succes. Ik wil kinderen meegeven dat ze hun best moeten doen op school. Dan kun je als Roel en Jan alles bereiken.'

De directie van de Nederlandse Dambond (KNDB) realiseerde zich dat het met een 'Hollandse' WK-match tussen twee jongeren goud in handen had. Toernooidirecteur Maarten Kolsloot: 'De winnaar van deze match speelt ook in 2018 een tweekamp om de wereldtitel. Dit is het ideale moment om de damsport definitief af te stoffen.' Een medewerkster toont een poster met Groenendijk en Boomsma, poserend als stoere rappers. 'Dit wordt de new wave van de damsport.'

Voor damiconen als Ton Sijbrands en Harm Wiersma moet het vloeken in de kerk zijn. Kolsloot, lachend: 'Uiteraard betrekken wij ook de legenden van onze sport bij de WK-match.'

Meer over