'Deflategate' nog lang niet ten einde: sportheld Brady in beroep tegen schorsing

De Amerikaanse sportwereld is nog lang niet van de zogeheten 'Deflategate' af. Quarterback Tom Brady van American footballploeg New England Patriots vecht opnieuw zijn schorsing van vier wedstrijden aan voor zijn rol bij het schandaal met te zacht opgepompte wedstrijdballen. Dit is maandag bevestigd door de NFL-spelersvakbond.

Tom Brady. Foto AP

Een rechter bepaalde in april dat NFL-commissaris Roger Goodell in zijn recht stond om Brady te schorsen vanwege de rol die hij speelde in de zaak.

Brady werd vorig jaar geschorst omdat hij op de hoogte zou zijn geweest en zelfs voordeel zou hebben gehad bij het gebruik van te zachte ballen in de halve finale van de NFL tegen de Indianapolis Colts. De Patriots wonnen die westrijd met 45-7, bereikten de Super Bowl en versloegen daarin de Seattle Seahawks.

Daarna werd Brady geschorst, maar hij ging met succes in beroep tegen die schorsing en kon 'gewoon' spelen in het afgelopen seizoen. Nu, exact een jaar later, verkeert hij in exact dezelfde positie. NFL-baas Goodell is niet van zins de zaak te laten rusten.

Met de zachte ballen zou sterspeler Brady meer grip hebben gehad, vooral tijdens de koude weersomstandigheden van de wedstrijd in januari. Brady ontkent dat hij er weet van had hoe de lucht uit de ballen was verdwenen. Volgens de NFL was er rond de wedstrijd opvallend veel contact tussen Brady en de materiaalmannen die de licht uit de ballen zouden hebben laten lopen. Hard bewijs is er niet, behalve een aantal sms'jes en een vernietigde telefoon. De spelersvakbond van de NFL steunt Brady al sinds het schandaal uitbrak.

Met het hoger beroep stuurt de sterspeler hoogstwaarschijnlijk aan op een schikking. Op deze manier wil hij de NFL dwingen voorgoed een einde te maken aan de kwestie. Ook zou zo voorkomen kunnen worden dat het nieuwe seizoen opnieuw in het teken staat van 'Deflategate'.

Brady heeft een topadvocaat, Ted Olson, toegevoegd aan zijn juridisch team. Olson was ook betrokken bij de procedure voor het Hooggerechtshof in 2000 die moest uitmaken of de Republikein George W. Bush of vicepresident Al Gore de presidentsverkiezingen had gewonnen.

Als hij opnieuw verliest, kan Brady nog naar het Hooggerechtshof in Washington gaan. Amerikaanse media smullen van de zaak, die naast 'Deflategate' ook de sappige naam 'Ballghazi' heeft. Rechters willen niets liever dan een einde aan de zaak, maar dat lijkt er voorlopig niet te komen.

De VS hebben een nieuwe 'gate': die van de zachte ballen

Gelukkig het land dat zich nu al dagen achtereen druk maakt over de hoeveelheid lucht in een bal. Komende zondag is de strijd om de Super Bowl. De belangrijkste sportgebeurtenis in Amerika. Maar op de drempel van het volksfeest is een schandaal losgebarsten. Danken de New England Patriots hun plaats in de finale van het footballseizoen aan vals spel? Hebben zij in de play-off tegen de Indianapolis Colts met ballen gespeeld die zachter waren dan toegestaan? (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.