'Balletje trappen blijft het mooiste'

Al vindt Edwin van der Sar directeur zijn bij Ajax ook schitterend

Directeur Edwin van der Sar (46) van Ajax voetbalde bij drie van de vier Europese finalisten. Donderdag speelt Ajax de finale van de Europa League. 'De finale is niet genoeg. Die trofee is belangrijk.'

Edwin van der Sar: 'In de Champions League willen we ons incidenteel tussen de top wringen.' Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Niets is mooier dan voetballen, zelfs voor een directeur als Edwin van der Sar. 'Verdediger Matthijs de Ligt stond met Davinson Sanchez balletjes van een meter of dertig naar elkaar toe te trappen, toen ik naar de training stond te kijken. Laag, dan wat hoger, met rechts, met links. Dat zou ik het liefst doen, strak over het veld. Dat blijft het mooiste.'

Directeur zijn van Ajax zijn is ook schitterend, 'maar zo'n schietoefening brengt je terug naar de tijd dat je dat zelf deed. Een training, in het stadion, op de dag voor de wedstrijd. Licht aan, nat veld. Ik ben dolblij dat we, dat ze, de finale hebben bereikt.'

Herinneringen

Van der Sar houdt in de aanloop naar de finale van de Europa League tegen Manchester United audiëntie in zijn werkkamer vol relikwieën. Hij oogt nog steeds fit. Toch zegt hij: 'Ik moet nu echt gaan trainen, met een privécoach. Een club leiden is ook topsport. Een keertje fietsen en een keertje hardlopen is niet genoeg. Ik moet weer aan de bak.'

De finale is een reis door het land van herinneringen voor Van der Sar, die ruim een half jaar algemeen directeur is van Ajax, nadat hij een paar jaar was ingewerkt. Zijn herinnering aan Manchester United, waarmee hij in 2008 de Champions League won? 'Familie, warm, mensen die er jaren werken, succes, drive, manager Ferguson. Mooie man. Hij deed niet veel op het trainingsveld, daar had hij assistenten voor. Maar hij wist je op scherp te zetten.' Ajax, waarmee hij de beker veroverde in 1995? 'Ja, dat is te vergelijken. Bij deze clubs heb ik me het best thuis gevoeld.'

Hij diende vier werkgevers. Drie bereikten een Europese finale in 2017, want hij zat ook bij Juventus. 'Als Guus Hiddink iets langer trainer was gebleven bij Real Madrid, had ik daar ook kunnen spelen. Hij belde in 1998: 'Wat denk je van Madrid? Hou er rekening mee dat we komen voor je.' Hiddink werd in februari ontslagen.'

CV

Geboren op 29 oktober 1970
Vanaf 1993 vaste doelman eerste elftal Ajax, Juventus, Fulham en Manchester United. Afscheid in finale Champions League 2011, tegen Barcelona, als 40-jarige.

Van der Sar won onder meer Champions League met Ajax (1995) en Manchester United (2008, waarbij hij in de strafschoppenreeks de beslissing forceerde door een strafschop van Anelka te stoppen). Hij werd vier keer kampioen met Ajax en vier keer met Manchester United.

Van der Sar is met 130 duels recordinternational. Hij was doelman in de basisploeg van Oranje tijdens zes eindronden.

In 2013 werd Van der Sar directeur marketing van Ajax. Sinds november 2016 is hij algemeen directeur. Hij is ook bestuurslid van de Europese Club Associatie ECA.

In het publieke oog

De vraag luidt wat moeilijker is, in het doel staan of een bijna-multinational leiden? 'We zijn een multinational. We hebben 'maar' 85 miljoen euro omzet, maar er wordt over ons gesproken alsof we Unilever zijn. Elke dag in de krant, gespreksstof op de tennisclub, in de supermarkt. Een buizenfabrikant heeft ook een omzet van 80 miljoen, maar dat is toch anders dan wanneer je voortdurend in het publieke oog staat.

'We zijn vijf, zes jaar geleden begonnen, met nieuwe energie, om Ajax opnieuw uit te vinden. Meer investeren, nog meer nadruk op opleiden. Presteren in de Champions League is nog een ander verhaal, maar we willen niet meer worden uitgeschakeld bij de laatste 32 van de Europa League. En in de Champions League willen we ons incidenteel tussen de top wringen.'

Edwin van der Sar stopt een strafschop in de beslissende penaltyreeks tegen Zweden op het EK 2004. Beeld anp

Druk

Die nieuwe energie kwam van de zogenoemde Cruijff-revolutie. Mededirecteur Marc Overmars en Van der Sar danken hun baan aan Cruijff, beseft hij. 'Voetballers in de directie, dat was een insteek. Johan zei dat de universiteit van het voetbal ook de universiteit van het leven is. Ik heb met druk leren omgaan, met publieke opinie. We moeten ons proberen te omringen met goede mensen. Ik moet uitgedaagd worden, en geholpen. Ik ben geen traditionele directeur. Ik ben een voetballer die op de plek zit van de directeur en die het fantastisch naar de zin heeft om te helpen de club succesvoller te laten zijn.'

Het deed pijn dat de vorig jaar overeden Cruijff door de achterdeur verdween. 'We wilden het afmaken met de mensen met wie we zijn gestart. Dat lukte niet. Opvattingen botsten. We hebben geprobeerd iedereen op een rij te houden, maar we moesten door.'

Van der Sar is directeur op zijn manier. De druk voor de directeur is anders dan de stress van de voetballer. 'Bij keepen heb je de druk van het moeten presteren. 50 duizend man, 89ste minuut. Vrije trap die er niet in mag. Hoe zet je de muur neer als keeper? Dat is druk. Of een penaltyserie. Een finale winnen of niet.'

Van der Sar stopt bezorgde Manchester United de Champions League door een penalty te stoppen in de strafschoppenserie tegen Chelsea. Beeld ap

Contact

Dan druk als directeur. 'Je bent met zoveel zaken bezig. Als speler denk je alleen aan het winnen van de wedstrijd, aan kampioen worden. Als directeur denk je aan shirtverkoop, seizoenkaarten, campagnes voor businessseats, veiligheid, nieuwe competitievormen, vertegenwoordiging bij UEFA en FIFA. Maar ook dat gaat over voetbal. In het team had ik de rechtsback, linksback, nummer tien, de spits. De een geeft voorzetten, de ander maakt doelpunten. Dat is hier niet anders. Ik kan het niet in mijn eentje. Ik heb een goede operationele man nodig, die zorgt dat de terreinen schoon zijn en de faciliteiten goed. Ik weet iets van begrotingen, maar ik ga niet de budgetten voor volgend seizoen uitpluizen.'

Hij is communicatief met zijn wat droge humor. 'Ik vind het belangrijk dat je mensen aanraakt. Dat deed ik als voetballer ook. Contact met de wasvrouw, met de man die schoenen poetst, met de grasmaaiers. Ik ben een gewone jongen. Er zal genoeg op me aan te merken zijn, maar iedereen heeft zijn rol om de club succesvol te maken.'

Van der Sar met de Champions League in 2008. Beeld ap

Finale niet genoeg

Voetbal blijft de basis. 'Voor de naam, uitstraling en filosofie is dit een fantastisch jaar voor ons.' Hij ziet onder trainer Peter Bosz ook voetbal van vroeger terug, uit de tijd van Van Gaal. Een of twee keer raken, de derde man in beweging, doorlopen. 'Vroeger leek het allemaal normaal te zijn. 1987, 1988, 1992, 1995, 1996, allemaal finales. Een finaleplaats voor Ajax heeft een hele generatie nog nooit meegemaakt. Maar de finale is niet genoeg. Die trofee is belangrijk. Voor een voetballer is het belangrijk prijzen te winnen.'

Edwin van der Sar en Donny van de Beek na de 4-1 winst van Ajax op Olympique Lyon. Beeld anp

Lees ook

Het is 21 jaar geleden dat Ajax voor het laatst een Europese finale speelde. Sindsdien is alles veranderd. (+)

Chagrijnige Mourinho klaagt steen en been in aanloop naar finale tegen Ajax. (+)

Paul Onkenhout: Wie het Ajax van nu ziet, ziet een glimp van Cruijff. (+)

Buitenlandse pers nam een kijkje bij Ajax. Hoe kijkt de Britse pers naar de Ajacieden op De Toekomst? (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.