'Als je een bondscoach zoekt, levert openbare vacature veel meer op'

Hoofd Belgische voetbalbond waarschuwt Nederland voor tunnelvisie

De Belgische voetbalbond werd uit gelachen om de advertentie voor een bondscoach. Maar de technisch directeur is er zeer mee in zijn nopjes.

Chris van Puyvelde. Foto belga

De gekste sollicitatie die Chris van Puyvelde vorig jaar binnenkreeg op de vacature bondscoach van België? 'Waarschijnlijk die van die jongen van 20, die beweerde als trainer in het computerspelletje Football Manager alles te hebben gewonnen wat er te winnen viel.' Als bewijs stuurde de jonge sollicitant een screenshot van het spel mee.

Chris van Puyvelde, technisch directeur van de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB), wist dat hij een hoop kolder kon verwachten, toen hij op de site van de bond een openbare vacature plaatste voor de positie van bondscoach. Sollicitanten konden zich bij hem melden. Onder de vacature stond zijn eigen e-mailadres.

De kandidaat moest in elk geval 'bewezen hebben een 'high performancecultuur te kunnen installeren' en ook 'bewezen hebben om tactisch en strategische kennis te kunnen overdragen op topspelers'.

Er werd (ook in Nederland) lacherig over gedaan. Chris van Puyvelde keek er niet van op. 'De bond krijgt al snel overal de schuld van, mensen vinden ons als snel raar. Ik heb me daar nooit zorgen over gemaakt. Bovendien: als alle landen allemaal hetzelfde doen, verandert er nooit wat.'

Geijkte namen

Van Puyvelde wilde voorkomen wat afgelopen week in Nederland is gebeurd. Als opvolger van Danny Blind circuleren vooral geijkte namen, zoals Louis van Gaal, Ronald Koeman of Ronald de Boer. De Belgen hoopte op verrassende kandidaten. 'Door deze aanpak hadden we een veel gevarieerder aanbod waar we uit konden kiezen', zegt Van Puyvelde. 'Je dreigt al snel in een tunnelvisie terecht te komen. Maar als je denkt dat je alles kent, blijf je stilstaan.'

In België viel dankzij de openbare sollicatieprocedure een stuk meer te kiezen. Want wie had verwacht dat de Spanjaard Roberto Martinez Marc Wilmots zou opvolgen als bondscoach van de Rode Duivels? 'Van Puyvelde: 'Het mooie van dit systeem is dat iedere potentiële trainer die we wilden bereiken, de vacature gezien heeft.'

'We hebben het bedrijfsmatig aangepakt', vertelt Van Puyvelde. Samen met de technische commissie, met daarin een aantal voorzitters van Belgische profclubs en een psycholoog, werd een profiel opgesteld. Zo'n driehonderd personen solliciteerden op de vacature. De eerste selectie werd gemaakt door de communicatieafdeling van de bond. 'Overdreven gesteld viel de jongen van het computerspel af, maar een trainer die een Champions League had gewonnen, ging door.'

De Belgen keken naar ervaring, succes en prestaties. Een trainer die actief was geweest in de Premier League had een voordeel. Veel spelers uit het Belgische team voetballen in Engeland.

Sollicitatiegesprekken

Op een spelfout in de brief keek Van Puyvelde niet. De meeste mails waren toch in het Engels. Uit de brief moest blijken hoe de nieuwe trainer zou integreren in de bond. Hoe hij zou kunnen omgaan met de media en of hij bereid was zich te omringen met sterke persoonlijkheden in zijn staf. Niet lang na de aanstelling van Martinez, trad de voormalige topspits Thierry Henry toe tot de technische staf van het Belgische nationale team.

Na het maken van de shortlist werden zeven kandidaten uitgenodigd voor een sollicitatiegesprek. Namen noemt hij niet. Tijdens die gesprekken kregen de potentiële bondscoaches onder andere een tactisch probleem dat ze moesten oplossen. Roberto Martinez (44) werd uitgekozen als geschiktste kandidaat. Voor veel Belgen een verassing. Martinez spreekt geen van de drie landstalen, en had als speler nooit in België gevoetbald. Wel was hij coach van Everton geweest, de club waar de Belgische superster Romelu Lukaku speelt.

Veel afmeldingen

Het vinden van een nieuwe bondscoach blijkt, ruim een week na het ontslag van Danny Blind, niet eenvoudig. Tal van prominente kandidaten hebben zich in het openbaar afgemeld: Louis van Gaal, Ronald Koeman, Phillip Cocu, Giovanni van Bronckhorst, Peter Bosz en Frank Rijkaard. Zelfs Ron Jans, afzwaaiend trainer van PEC Zwolle is geen kandidaat, al wijt hij dat zelf aan zijn karige erelijst. In het openbaar hebben enkele coaches belangstelling getoond: Ruud Gullit en Sevilla-coach Jorge Sampaoli zijn de bekendsten. Het is onbekend of en onder welke voorwaarden Frank de Boer of Henk ten Cate beschikbaar zijn.

Waarom de bond voor hem heeft gekozen? 'Martinez is een goede peoplemanager, is tactisch onderlegd en heeft oog voor detail. Hij laat iedereen in de technische staf de ruimte om zijn inbreng te geven', zegt Van Puyvelde. En bovendien iemand die volgens de technisch directeur goed met de jongste generatie kan omgaan.

Van Puyvelde wil zijn bondscoach Martinez niet kwijt - België staat na vijf wedstrijden bovenaan in de kwalificatiegroep voor het WK. Kortom, adviseert hij Nederland ook een annonce te plaatsen? 'De Nederlandse cultuur is heel anders. Bij grote toernooien is alles Oranje, er ontstaat een massahysterie. Maar als het minder gaat, ontstaat er ook een massadepressie. Ik voel me niet geroepen om Nederland advies te geven. Mochten ze me vragen naar onze zoektocht, zal ik ze vertellen wat mijn ervaringen waren.'

Roberto Martinez. Foto epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.