Stadsgids Montpellier

Veel zon, maar ook somberheid – Montpellier heeft twee gezichten

Beeld Luis Mendo

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Schrijver Seppe van Groeningen gidst ons buiten de gebaande paden in de stad waar hij elke maand twee weken woont.

Schrijver Seppe van Groeningen (47) woont de ene helft van de maand in Montpellier in Zuid-Frankrijk, bij zijn dochter uit een vorige relatie, en de rest van de tijd in Bornem in België. Hij is geluidstechnicus en schrijver van de romans Aards paradijs en Beschreven blad. Seppe: ‘Montpellier was altijd de wat vergeten stad van de Franse zuidkust, het ligt niet aan zee tenslotte. Maar nu stopt de hogesnelheidstrein er en groeit de bevolking als kool. Voor mij is Montpellier een bruisende studentenstad, met veel zon maar ook wat somberheid. Het is een stad met twee gezichten, die alles te maken hebben met de vroegere burgemeester Georges Frêche. Hij was aan de ene kant de man die voor gratis buurthuizen zorgde en een tram naar het strand, maar hij liet ook de megalomane wijk Antigone bouwen. Die wijk vormt zo’n raar contrast met de kleine straatjes van Montpelliers prachtige autovrije binnenstad.’

Toffe boekwinkel

Seppe van Groeningen: ‘Librairie Sauramps is een boekwinkel aan de centrale Place de la Comédie. De winkel bestaat al sinds 1946 en heeft verrassend genoeg ook een Nederlandstalige afdeling. Er werken bovendien heel toffe mensen.’

Librairie Sauramps, Centre commercial Le Triangle, Allée Jules Milhau

Cafeetje voor koffie of Ricard

‘Dit is zo’n leuk, klein café in de oude binnenstad. Saint Roch zit in een zijstraatje bij de kerk van Saint-Roch. Er is een gezellig terras en er hangt altijd een goeie sfeer. Voor koffie overdag of voor een glas Ricard of voetbal kijken ’s avonds.’

Le Saint Roch, 22 Rue Petit Saint Jean

Beeld Luis Mendo

Poptempel met Cadillac

‘Dat Rockstore nog bestaat, komt door de oud-burgemeester van Montpellier, Georges Frêche, onder wiens leiding de stad het gebouw opkocht toen het failliet dreigde te gaan. Rockstore is Montpelliers dertig jaar oude muziektempel, te herkennen aan de halve Cadillac die uit de gevel steekt. Er zijn verschillende bars en zalen en – ongewoon voor Frankrijk – Rockstore is tot diep in de nacht open. Aan dezelfde straat zit ook een goeie bioscoop: Cinémas Diagonal, ook weer dicht bij de Place de la Comédie. Diagonal heeft een leuke uitbater, fantastische programmering en films in de originele taal.’

Rockstore, 20 Rue de Verdun

Cinémas Diagonal, 5 Rue de Verdun

Skeletten en schedels

‘Ik ga graag naar dit bijzondere en wat onheilspellende museum. Het Musée d’anatomie staat propvol met skeletten, schedels, foetussen op sterk water en vreemde wasmodellen. Eeuwen geleden waren dit de leermodellen voor de geneeskundestudenten op de universiteit.’

Musée et conservatoire d’anatomie, 2 Rue de l’École de Médecine

Plein met standbeeld en uitzicht

‘De Promenade du Peyrou is een groot plein op het hoogste punt van Montpellier. In de verte liggen de wijnhellingen van de Pic Saint Loup. Op het plein, rond het standbeeld van Lodewijk IV te paard, wordt hardgelopen, gespeeld en rondgehangen. De sfeer is er ontspannen en er komen veel jonge mensen. De Promenade ligt aan de voet van het Romeinse aquaduct.’

Promenade du Peyrou, 230 Place Jacques Mirouze

Plein met grote bomen en restaurant

‘Fijn restaurant op het Place de la Canourgue. Ik ging vaak bij Le Comptoir de l’Arc zitten met een kop koffie als ik op mijn dochter wachtte, nadat ik haar naar muziekles had gebracht. Het ligt hoog, naast kleine straatjes naar beneden en naast een schaduwrijk plein met grote bomen. Ze hebben ook een vrij gewone, maar lekkere kaart.’

Le Comptoir de l’Arc, 2 Rue de l’Hotel de Ville/Place de la Canourgue

Sterrenkoks op het strand

‘De gebroeders Jacques en Laurent Pourcel zijn bekende sterrenkoks in Frankrijk. Ze begonnen met Le Jardin des Sens in Montpellier en hebben nu ook restaurants in Tokio en Parijs. Maar in de zomer, zo ongeveer van mei tot oktober, koken ze buiten alle sterren om in een cabana op het strand van Villeneuve-lès-Maguelone, vlak bij Montpellier. Heerlijk eten, Franse keuken en nog betaalbaar ook.’

Carré Mer, Plage de Maguelone, Villeneuve-lès-Maguelone

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden