StadsgidsGent

U komt er vast binnenkort wel weer in de buurt: Gent, een stad om weemoedig van te worden

Misschien gaat u er niet direct op uit, maar over een tijdje vast wel weer. En dan wilt u vast weten: waar moet je wezen, wat moet je zien en waarom? Deze week loodst Lieven Tavernier ons buiten de drukke plekken om in Gent.

Beeld Luis Mendo

Schrijver en zanger Lieven Tavernier (73) is wereldberoemd in België. Hij is geboren en getogen in Gent, woonde overal in de stad en schreef het weemoedige Gentse stadslied De fanfare van honger en dorst. Tavernier woont nu in Merelbeke, maar de klanken van de beiaard van het Belfort in Gent zijn altijd in hem blijven resoneren. In zijn pas uitgekomen verhalenbundel Tlieverdje is hij even terug in de stad van zijn jonge(re) jaren. De jaren waarin hij in Eddy’s Drankwinkel Edith Piaf hoorde uit een oude Wurlitzer jukebox en meefietste met het meisje dat de dag in de nacht veranderde en van ijs vuur maakte, naar haar kamer aan de Overpoort. En hij in dat mooiste uur, ‘in afwachting van het eerste morgenlicht, wanneer ik stad voor mij alleen heb',  de bladeren van de treurwilgen roerloos zag hangen in het inktzwarte water van de Lieve. Dat is niet veranderd, die treurwilgen staan er nog.

Willem I was hier

Lieven Tavernier: ‘De Nederlandse koning Willem I, die 15 jaar regeerde over de zuidelijke Nederlanden, was een weldaad voor Gent, getuige het doorwrocht rijm: ‘Vivat, Willem I, onzen koning, die den stad zal geven Honing.’ Wie nu in de Voldersstraat loopt, kan even uitrusten onder de zuilen van de Aula Academica, met op het fries de vermelding dat het gebouw oprees onder het bewind van Willem I, Auspice. Gulielmo. I Acad. conditore. Dezelfde zuilen die eens door enfant terrible Jan Fabre met plakken ham werden bekleed.’

Aula Academica van de Universiteit Gent, Voldersstraat

Literaire Gentenaar

‘De Veldstraat is de Kalverstraat van Gent. Sluit alsjeblieft je ogen en bedenk dat hier ooit de vier hoekstenen van de beschaving gevestigd waren. De verrukkelijke Patisserie Viennoise van de Joodse bakker Jacques Bloch, ertegenover boekhandel Herckenrath, de rookgereiwinkel Caron en, très Belge, de zaak Peeters, kaashandel én kousenwinkel. Één voor één werden deze etablissementen ingenomen door kledermagazijnen die men identiek terugvindt in elke stad. Een schamel restant van enige cultuur in de Veldstraat is het Kabinet (de werkkamer van ) Maeterlinck. Maurice Maeterlinck, de enige Zuid-Nederlandse auteur die de Nobelprijs voor literatuur mocht krijgen, tot groot ongenoegen van de Vlaamse elite die het heiligschennis vond dat uitgerekend een zich van de Franse taal bedienende Gentenaar de erepalm in Stockholm ophaalde.’

Kabinet Maurice Maeterlinck/Museum Arnold Vander Haeghen, Veldstraat 82

Copieus ontbijt

‘Tegenover Kabinet Maeterlinck ligt het prachtige Hotel d’Hane-Steenhuyse. Hotel is in dit geval de aanduiding van een voor bezoekers toegankelijk, statig, bijzonder ruim herenhuis met een balzaal. Achter een van de ramen van het hotel die uitkijken op de straat, ontbeet ooit elke morgen Lodewijk XVIII uiterst copieus. Hij was verbannen door Napoleon en verbleef een tijdje in Gent. Zijn handelingen werden gadegeslagen door de Gentse burgerij die voor het raam samentroepte, en vooral op Gentse spotternij onthaald.’

Hotel d’Hane-Steenhuyse, Veldstraat 55

Stoverij

‘Toen schrijver Godfried Bomans in 1971 door België reisde, strandde hij driemaal in Gent, waar Gentenaar en Minister van Staat Théo Lefèvre hem in ‘een zeer goed restaurant’ uitnodigde. Bomans, kreunend van alle culinaire overvloed, genoot. Het onbekende restaurant zal verdwenen zijn in het spoelwater van de tijd en dat is jammer want Gent telde verrukkelijke restaurants, leunend op de smaak van de Gentse keuken. Maar nog steeds geldt dat je Gent niet bezocht hebt als je geen stoverij gegeten hebt, stoofvlees van rund, soms met niertjes en lever. Stoverij wordt bewierookt in het 19de-eeuwse Gentse kookboek De spaarzame keuken van topkok Cauderlier. Spaarzaam? Overvloedig genoeg. Cauderlier had dichtbij het Belfort de delicatessenzaak Au pâté roulant. En laat net op het Sint-Baafsplein, naast het Belfort, Brasserie Bridge gelegen zijn, waar u de allerbeste stoverij eet.’

Brasserie Bridge, Sint-Baafsplein 21

Vliegmachines

Erst das Fressen, dan de kunst? Van Eyck dan maar. De allerbeste. Het Lam Gods, de hemel neergedaald op aarde. In de Sint-Baafskathedraal. Maar loop dan toch ook even door naar het SMAK, het museum voor hedendaagse kunst, waar directeur en koppig Gentenaar Jan Hoet in de jaren zeventig het ingeslapen stadje liet opschrikken toen hij de Duitse kunstenaar Joseph Beuys binnenhaalde, en de wonderbaarlijke niet van de grond te krijgen vliegmachines van Panamarenko.’

Sint-Baafs Kathedraal, Sint-Baafsplein

S.M.A.K Stedelijk museum voor actuele kunst, Jan Hoetplein 1

Barbaars

‘Te modern? Dan maar iets heel ouds. Nestel je op het Veerleplein, met uitzicht op het Gravensteen, de enige overgebleven middeleeuwse burcht van Vlaanderen. Het Veerleplein, dat tot mijn spijt ten tijde van de Gentse feesten wordt overlopen door bierdrinkende Hollanders. Het goede aan corona is dat aan die barbarij tijdelijk een einde is gekomen. Bezoek in het Gravensteen de folterkamer. Ja, ja, de folterkamer. Te barbaars? Te Vlaams? De Italiaan Al Castello tegenover het Gravensteen biedt wonderlijke pizza’s en een variëteit aan kalfslapjes.’

Gravensteen, Sint-Veerleplein 11

Al Castello Gravensteen, Geldmunt 2

Brusselmans en Bloody Mary

‘Loop vervolgens tot aan het Sluizeken, winkeltjes, winkeltjes, winkeltjes. Groet ondertussen eerbiedig het appartement van Herman Brusselmans. Drink ontroerd een Bloody Mary of een eau de vie van appels in Jigger’s, de beste cocktailbar.’

Jigger’s, Oudburg 16

Ga niet naar Brugge

‘Eindig op de hoek van het Sluizeken bij hotel/koffiebar Simon Says, waar de lekkere koffie van koffiebranderij Hoorens, van Eveline Hoorens, de weduwe Panamarenko, wordt geschonken. Vermoeid van zoveel Gentse schoonheid? Neem één van de smaakvolle kamers van Simon Says. Slaap door. Geef de volgende morgen niet toe aan de volstrekt belachelijke impuls Brugge te bezoeken. Niet doen! Niet doen!’

Simon Says, Sluizeken 8

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden