Toulouse: de optimistische stad van het licht
© Luis Mendo

Toulouse: de optimistische stad van het licht

Gids ter plaatse

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Hier de beste plekken in Toulouse volgens Pauline Michgelsen, die er woont.

Stedentrip: waar je wél moet zijn

Een stedentrip vereist research, wil je niet in een Hard Rock Café terechtkomen. Maar waar moet je dan wél zijn? De Volkskrant verzamelt tips van stadsbewoners en bekenden, zodat jij de bijzonderste plekken kunt vinden. Van Rotterdam tot Teheran, bekijk originele stedentrips op onze stedentrips-pagina.

'Toulouse is een optimistische stad. Misschien omdat Airbus hier zit, en meer bedrijven en industrie. Er is altijd genoeg werk. Dat voel je.' Dat zegt Pauline Michgelsen (56). Ze is tolk, vertaler, schrijft kinderboeken en boeken over Russische kunst en woont sinds zes jaar in Toulouse, de vierde stad van Frankrijk. Pauline: 'Toulouse heeft eeuwenoude wijken, ook van die smoezelige. Die van ons, Bonnefoy, is nog niet gegentrificeerd. Zo'n buurt met veel kebabtenten. Ik hou er wel van. Toulouse is aangenaam, met een fijn, zuidelijk klimaat en blauwe luchten. Voor mij is Toulouse de stad van het licht. Dat kan fel zijn en contrastrijk, maar er zit ook altijd iets vriendelijks in, vooral aan het eind van de dag. Dan valt het zonlicht zo zacht over de oranjeroze huizen. Toulouse wordt de roze stad genoemd, maar ik vind de huizen en gebouwen eerder oranje.'

Langs het water

Pauline Michgelsen: 'Er is veel water in Toulouse. In de jaren zestig wilden de stadsbestuurders het grote Canal du Midi nog dichtgooien, maar gelukkig duurde het zo lang om dat plan tot uitvoer te brengen, dat er alweer een nieuwe burgemeester was die het kanaal juist wilde houden. Het Canal du Midi met zijn sluisjes, bomen en fietspaden is leuk om langs te fietsen. Dan is er ook nog het kleine Canal de Brienne. Dat is weer leuk om langs te wandelen. Dan kronkelt ook de Garonne nog door Toulouse. Dat is meer een rivier om aan te zitten, vind ik, om muziek te maken of een biertje te drinken in het gras.'

Park La Daurade (langs de Garonne); La maison du vélo, 12 Boulevard Bonrepos (fietsen langs het Canal du Midi)

Buurtcafé

'Er zijn veel mooie, historische cafés in Toulouse, maar deze ligt een beetje uit de richting. Je moet het net weten. Café Concorde is een van de oudste bars van Toulouse, waar voor m'n gevoel heel weinig aan veranderd is, met een geblokte vloer en stokoude posters aan de wand en met een beschut terras. Sfeervol buurtcafé om een grand crème te drinken.'

Café Concorde, 17 Rue de la Concorde

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Fotomuseum

'In een voormalige, mooie watertoren aan de Garonne is het fotomuseum van Toulouse gevestigd. Binnenin loop je nog helemaal door het, zeg maar, technische gedeelte van de watertoren en door de ronde bakstenen gangen. Een bijzondere plek, met goede, vaak wisselende tentoonstellingen. En de toegangsprijs valt ook erg mee.'

Le Château d'eau, 1 Place Laganne

Tweedehands

'Al jaren wordt hier in Toulouse gebouwd aan de grootste Primark van Frankrijk, maar mijn dochter en ik gaan voor kleren en tassen liever naar 'de zolder van Anaïs', een fijne tweedehandswinkel die nog niet zo belachelijk duur is. De twee lieve, leuke dames die Anaïs runnen, verkopen ook breisels en geborduurde dekens op een bovenetage in de zaak.'

Grenier d'Anaïs, 54 Rue Peyrolières

Overdekte markt

'De marché couvert Saint-Cyprien is een overdekte markt in een mooi 19de-eeuws gebouw, dat gelukkig nooit is gesloopt. Kopen op de markt in Frankrijk is niet per se goedkoper, maar het aanbod aan vlees, vis en groenten is zoveel beter dan dat op een Nederlandse markt. Ik haal vaak eendenborst op de markt, dat is echt van hier, magret de canard. Dat heb ik liever dan dat andere streekgerecht, cassoulet. De marché Saint-Cyprien zit aan de andere kant van de Garonne, in een leuke buurt.'

Marché Couvert Saint-Cyprien, Place Intérieure Saint-Cyprien

Restaurant Le Sabra

'Eigenlijk is mijn buurt Bonnefoy niet zo'n restaurantbuurt, maar het kosjere familierestaurant Le Sabra zit er wel en daar kom ik vaak om een tas met verschillende joods-Israëlische salades, voorafjes en hummus te halen. Het is ook gezellig om in het restaurant te eten. Ze hebben een klein terrasje, serveren heerlijk gegrild vlees en ze laten je altijd voelen dat je welkom bent.'

Le Sabra, 28 Chemin Lapujade

Licht in de Kerk

'Ik loop graag binnen in de Thomas d'Aquinokerk, onderdeel van het Jacobijnenklooster. Een vrij kale, Saenredam-achtige kerk met enorm hoge pilaren, die bovenin uitwaaieren als palmbomen. Aan het eind van de dag valt het zonlicht door de glas-in-loodramen op die pilaren. Dat heb ik echt ontdekt, zo'n prachtig gezicht.'

Le couvent des Jacobins, Place des Jacobins

Bekijk alle voorgaande afleveringen van de rubriek hier of op de kaart: