Een vliegtuig landt op Maho Beach
Een vliegtuig landt op Maho Beach © ANP

Toerist op Sint-Maarten verongelukt door 'jetblast' opstijgend vliegtuig bij strand

Maho Beach trekpleister voor vliegtuigspotters en waaghalzen

Een toerist uit Nieuw-Zeeland is verongelukt op Sint-Maarten, nadat zij werd weggeblazen door een opstijgend vliegtuig van het Princess Juliana vliegveld. Volgens een lokale krant stond zij bij een hek achter de landingsbaan om de luchtstroom, 'jetblast', van de opstijgende Boeing 737 van dichtbij mee te maken. De 57-jarige vrouw werd met haar hoofd tegen een betonnen blok geblazen en overleed in het ziekenhuis aan haar verwondingen.

De landingsbaan bij Maho Beach, waar de vrouw verongelukte, is een toeristische attractie op Sint Maarten. De baan ligt pal aan het strand en is met een lengte van 2.300 meter relatief kort. Omdat vliegtuigen bij landing laag komen overvliegen is het strand een populaire bestemming voor vliegtuigspotters.

Waaghalzerij

Durfallen is het meer te doen om opstijgende vliegtuigen. Zij klampen zich vast aan het hek om de krachtige luchtstroom uit de motoren van opstijgende vliegtuigen te voelen. Op internet staan talloze filmpjes van mensen die hun grip verliezen of proberen mee te rennen met de luchtstroom en zich al dan niet bezeren. Naast de landingsbaan staan borden die jetblasttoeristen waarschuwen voor mogelijk letsel en de dood, maar die worden vaak genegeerd.

Ook de vrouw uit Nieuw-Zeeland heeft de borden gezien, zegt de directeur van toerisme van Sint Maarten, Rolando Brison, tegen de New Zealand Herald, op basis van een gesprek met de familie. 'Ze hebben spijt dat ze het risico hebben genomen, nu het zo verschrikkelijk is afgelopen.' Brison wilde verder niet ingaan op de details van het ongeluk, totdat hij camerabeelden heeft gezien.   

Het is zeer de vraag of het vliegveld voldoende doet om de veiligheid van toeschouwers te waarborgen. In het zogeheten jetblast-arrest, in 2000 aangespannen door een Zwitserse vrouw die verwondingen opliep na een val bij de landingsbaan, oordeelde de Nederlandse Hoge Raad dat waarschuwingsborden niet voldoende zijn. Hoe expliciet de borden ook zijn, niemand trekt zich er wat van aan. De situatie is sindsdien niet veranderd. Onduidelijk is of het Princess Juliana vliegveld of het eilandbestuur nu maatregelen gaan nemen.