Groen op reisOostende

Marvin Gaye aan zee: in deze Vlaamse badplaats schreef ’s werelds grootste soulster een monsterhit

Op de vijfde verdieping van Residentie Jane (midden) aan de Albert-I-Promenade woonde Marvin Gaye. Beeld Sander Groen
Op de vijfde verdieping van Residentie Jane (midden) aan de Albert-I-Promenade woonde Marvin Gaye.Beeld Sander Groen

Reisjournalist Sander Groen verkent om de week een onvermoede bestemming in Nederland of net over de grens. Deze week: Oostende.

Deze Valentijnsdag is het precies veertig jaar geleden dat ’s werelds grootste soulster aanspoelde in Oostende. Marvin Gaye kampt begin 1981 met een cocaïneverslaving, een belastingschuld, een tweede echtscheiding en een depressie. Zijn carrière zit in het slop. ‘Ik herkende hem bijna niet’, zegt Freddy Cousaert tijdens de Midnight Love Tour (zie kader). ‘Hij was bleek, mager, nerveus en blut.’ De concertpromotor haalt Gaye naar de Belgische badstad om af te kicken, uit te waaien en op te treden. Een week of twee, is de bedoeling, maar Marvin Gaye blijft anderhalf jaar. In een appartement aan de zeedijk schrijft hij zijn comebackhit Sexual Healing.

Muziekgeschiedenis: in een Oostends appartement met zeezicht schreef Marvin Gaye zijn hit 'Sexual Healing'. Beeld Sander Groen
Muziekgeschiedenis: in een Oostends appartement met zeezicht schreef Marvin Gaye zijn hit 'Sexual Healing'.Beeld Sander Groen

Residentie Jane

Aanvankelijk verblijft Marvin Gaye in het pension van de Cousaerts, later verhuist hij naar een appartement op de vijfde verdieping van Residentie Jane, Albert-I-Promenade 77. Hier schrijft hij de nummers voor het album Midnight Love, inclusief zijn grootste hit, Sexual Healing. Voor de deur ligt nu een gedenksteen.

Marvin Gaye treedt in de zomer van 1981 op voor een halflege zaal in het Casino-Kursaal van Oostende. Beeld Sander Groen
Marvin Gaye treedt in de zomer van 1981 op voor een halflege zaal in het Casino-Kursaal van Oostende.Beeld Sander Groen

Casino-Kursaal

Op 4 juli 1981 treedt Marvin Gaye op voor een halflege zaal – het Oostendse publiek komt liever voor Nana Mouskouri of Will Tura. In de (inmiddels verdwenen) Ambassadeurszaal wordt de videoclip van Sexual Healing opgenomen. In de foyer staat nu een bronzen beeld van Marvin Gaye aan zijn vleugel.

In de foyer van het Casino-Kursaal in Oostende staat een beeld van Marvin Gaye aan zijn vleugel. Beeld Sander Groen
In de foyer van het Casino-Kursaal in Oostende staat een beeld van Marvin Gaye aan zijn vleugel.Beeld Sander Groen

Koninklijke Stallingen

Oostende doet Marvin Gaye goed: hij slaapt uit, snuift niet, wandelt langs het strand en sport veel. In de documentaire Transit Ostende uit 1989 (op YouTube) is te zien hoe hij bokst in de Flandria Boksclub. Op de binnenplaats basketbalt hij met een sterspeler van Sunair Oostende.

In de Koninklijke Stallingen werkt Marvin Gaye zich in het zweet met boksen en basketballen. Beeld Sander Groen
In de Koninklijke Stallingen werkt Marvin Gaye zich in het zweet met boksen en basketballen.Beeld Sander Groen

Zeeheldenplein

Gaye komt graag op de zeedijk, het Zeeheldenplein en de pier, waar hij het dichtst bij zijn thuisland Amerika is. Toch vindt hij het prettig toeven in Oostende: ‘Het tempo ligt hier een maat lager dan in Londen of Los Angeles. Of misschien twee maten lager.’

De Belgische prins Karel krijgt in zijn peperkoekpaleisje in Raversijde Marvin Gaye op bezoek. Beeld Sander Groen
De Belgische prins Karel krijgt in zijn peperkoekpaleisje in Raversijde Marvin Gaye op bezoek.Beeld Sander Groen

Domein Raversijde

Over het strand en door de duinen jogt Gaye richting Mariakerke, waar de domineeszoon in het Duinenkerkje een gospel zingt, en naar Raversijde, waar hij prins Karel bezoekt in diens peperkoekpaleisje. Wegens visumproblemen moet hij in augustus 1982 Oostende verlaten. Van Sexual Healing worden 2 miljoen singles verkocht.

In de Onze-Lieve-Vrouw-ter-Duinenkerk in Mariakerke zingt domineeszoon Marvin Gaye een gospel. Beeld Sander Groen
In de Onze-Lieve-Vrouw-ter-Duinenkerk in Mariakerke zingt domineeszoon Marvin Gaye een gospel.Beeld Sander Groen

PRAKTISCHE INFORMATIE

Reis
Marvin Gaye arriveerde per veerboot, maar Oostende is via Antwerpen en Gent ook prima bereikbaar per trein, enkele reis vanaf € 29; nsinternational.com

Doe
De ‘Midnight Love Tour’ is een multimediatour in het voetspoor van Marvin Gaye, voor € 5,49 te downloaden als app via Play Store en App Store; marvingaye.be

Bed
Hotelarrangement inclusief overnachting, het album ‘Midnight Love’ en ontbijt bij een wandvullende foto van Marvin Gaye, vanaf € 145 voor twee; hotelbero.be

Een grote foto van Marvin Gaye en Freddy Cousaert op de zeedijk siert de ontbijtzaal van Hotel Bero. Beeld Sander Groen
Een grote foto van Marvin Gaye en Freddy Cousaert op de zeedijk siert de ontbijtzaal van Hotel Bero.Beeld Sander Groen

Let op: coronabeperkingen! Buitenlandse reizen worden afgeraden. Controleer voor vertrek het actuele reisadviesmaatregelen ter plaatse en openingstijden. Nog 35 bestemmingen in Nederland en net over de grens: volkskrant.nl/groenopreis

Op de zeedijk en de pier van Oostende was Marvin Gaye het dichtst bij zijn geliefde thuisland Amerika. Beeld Sander Groen
Op de zeedijk en de pier van Oostende was Marvin Gaye het dichtst bij zijn geliefde thuisland Amerika.Beeld Sander Groen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden