In Verona, de stad van Romeo en Juliet, vallen cultuur en natuur samen

Nu we er weer voorzichtig op uit kunnen, willen we graag weten: waar moet je wezen, wat moet je zien en waarom? Deze week loodst Demet Güzey ons buiten de drukke plekken om in Verona.

‘Ik werd verliefd op Verona met een Aperol Spritz op het Piazza delle Erbe op een warme septemberavond. 2015 was een goed wijnjaar en het beste jaar om naar deze mooie stad te verhuizen.’ Demet Güzey (45) groeide op in Istanbul, maar woonde overal op de wereld, ook in Nederland, waar ze jaren voor Campina en Unilever werkte. Demet is foodwriter, ze schrijft artikelen en boeken over eten en haar nieuwste boek gaat over de geschiedenis van mosterd. Ze is bovendien docent, wijnexpert en organiseert foodtours in Verona. Haar kleine stad in Noord-Italië, ten westen van Venetië en ten oosten van het Gardameer, de zachtgekleurde stad van Romeo en Julia, van Valpolicella en opera. ‘Verona is een kruispunt,’ zegt Demet Güzey, ‘van de Romeinse wegen die hier kruisten, maar ook van verschillende culturen en tijden, van middeleeuws tot modern. Ook landschappen: bergen, meren, vlakten. Cultuur en natuur vallen samen in Verona.’

Brieven aan Julia
Demet Güzey: ‘Casa di Giulietta uit Shakespeare’s Romeo en Julia, is wereldberoemd. Al heeft Julia nooit echt op het balkon gestaan, het is toch een bedevaartsplaats geworden. Daar vlak bij is Club di Giulietta, daar komen de vrijwilligers samen die de duizenden brieven met liefdesproblemen beantwoorden die in alle talen aan Julia worden geschreven. Je kunt de club bezoeken. Mijn vriendin Ceil Friedman heeft een boek over de brieven geschreven: Letters to Juliet (net als de film).’

Club di Giulietta, Vicolo Santa Cecilia 9

Paarse risotto

‘De Antica Bottega stamt uit 1890 en is een begrip. Een mooie wijnbar met houtsnijwerk en houten stoelen met een hart. Iedereen is er te vinden, operazangers, buren, toeristen. Hun wijnkaart is eerder een wijnboek, zo duizelingwekkend veel wijnen liggen er in de kelder. Om te eten bestel ik het liefst de paarse risotto, gemaakt met Amaronewijn van gedroogde druiven, een signature dish uit de regio.’

Antica Bottega del Vino, Via Scudo di Francia, 3

Pizzadeeg

‘Om de hoek ligt Saporè. Een fijne pizzeria met lokale wijnen en bieren en spectaculair lekkere pizza’s. Je kiest eerst uit verschillende soorten deeg en daarna uit wat er op moet. Ze bakken ook pizza’s van bagelachtig deeg. Ik heb hier thuis wat van hun ‘moederdeeg’.’

Saporè Downtown, Via Amanti 6

Zonsondergang

‘Het is een flinke klim, alle trappen op naar Re Teodorico, in de heuvels in het noorden, maar de beloning is een volmaakt uitzicht over de rivier de Adige en de daken van de stad. Geweldig om hier met een koel drankje naar de zonsondergang te kijken. Het restaurant ligt vlak bij het Castel San Pietro.’

Re Teodorico, Piazzale Castel San Pietro 1

Habsburgs tentje

‘De Via Sottoriva, de door arcadebogen overdekte straat met eettentjes aan de rivieroever, behoort tot het middeleeuwse deel van Verona. Osteria Sottoriva is een klassieke taveerne om even rustig te gaan zitten en hun gehaktballen van paardenvlees te bestellen. Paardenvlees is een erfenis uit de tijd dat Verona tot het Habsburgse rijk hoorde. Misschien toch eens proberen?’

Osteria Sottoriva, Via Sottoriva 9/a

Tortelli to go

‘La Bottega della Gina is een verrukkelijke pastazaak. Vitrines vol verse tortellini en grote, mooi gevouwen tortelli, allemaal da passeggio, om mee te nemen. Ik hou erg van de tortelli met burrata-truffelvulling. Fijne deli.’

La Bottega della Gina, Via Abramo Massalongo 5

Honing en pistache

‘Mijn man heeft een ijsmachine gekocht, wat het beste keukengereedschap ooit was toen we door corona nergens heen konden. Noord-Italië is hard getroffen door de pandemie, pas nu komen de toeristen langzaamaan weer terug. Maar Verona heeft zulke goede ijssalons. Als ik er toch eentje moet noemen: L’Arte del Gelato, en dan vooral hun pistache-ijs, warm aanbevolen. Bijna alle ingrediënten, honing, aardbeien, hazelnoten, komen uit de buurt.’

L’Arte del Gelato, Via Leoni 3

Kersen en kreeft aan het Laatste Avondmaal

‘Met de bouw van basiliek van de heilige San Zeno, de zwarte beschermheilige van Verona, is al in de 10de eeuw begonnen. Binnen is het San Zeno-altaarstuk van Andrea Mantegna te zien uit de 15de eeuw. Maar ook, zeer bijzonder, een fresco van het Laatste Avondmaal, geschilderd door een anonieme kunstenaar in de 9de eeuw, Ik heb er een stuk over geschreven. Jezus en de discipelen eten kersen en rivierkreeft bij dit Ultima Cena. Schilders deden dat vaker, typisch eten uit de streek in het Laatste Avondmaal verwerken, om het dagelijkse met het hogere te verbinden.’

Basilica di San Zeno, Piazza San Zeno 2

Kaarsrechte cipressen

‘Veronetta is minder bekend, maar mooi en internationaal. En wijk met villa’s en palazzi en de Giardino Giusti, Verona’s renaissancetuin met citroenbomen en kaarsrechte cipressen. Ik loop altijd graag even naar het Museum of Natural History om de fossielen van Bolca, uit de prehistorische geschiedenis van Verona, te bekijken. Maar, dat is het bijzondere, prehistorische fossielen zijn hier ook overal te zien, in het roze marmer in vloeren en zelfs op straat.’

Giardino Giusti, Via Giardino Giusti 2

Museo di Storia Naturale, Palazzo Pompei, Lungadige Porta Vittoria 9

Valpolicella

‘Verona is net zo fotogeniek als Venetië, maar veel levendiger, vind ik dan. Er is altijd zoveel gaande, het operafestival in het Amfitheater, het paardenfestival, het Shakespearefestival, het Festival van de Straatspelen (dit weekend!) en alle wijnfeesten natuurlijk. Mijn favoriete daytrip is een half uurtje rijden, in de Valpolicella-wijngaarden. Eerst naar de historische wijnboerderij Quintarelli, gevolgd door een rondleiding door de moderne, duurzame wijnboerderij Zyme. En dan heerlijk lunchen, uiteraard met wijn, bij Enoteca della Valpolicella.

Azienda Agricola Giuseppe Quintarelli, Via Cerè 1, Negrar

Azienda agricola Zýmē di Celestino Gaspari, Via Cà del Pipa, 1, San Pietro in Cariano

Enoteca della Valpolicella, Via Osan 45, Fumane

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden