Skyline van Edinburgh.
Skyline van Edinburgh. © Luis Mendo

Edinburgh: hoogteverschillen zorgen voor geweldige uitzichten en doorkijkjes

Gids ter plaatse

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Hier de beste plekken in Edinburgh volgens Niki Vermeulen die er woont.

Stedentrip: waar je wél moet zijn

Een stedentrip vereist research, wil je niet in een Hard Rock Café terechtkomen. Maar waar moet je dan wél zijn? De Volkskrant verzamelt tips van stadsbewoners en bekenden, zodat jij de bijzonderste plekken kunt vinden. Van Rotterdam tot Teheran, bekijk originele stedentrips op onze stedentrips-pagina.

'De hoogteverschillen in Edinburgh zorgen voor geweldige uitzichten en doorkijkjes', zegt de Nederlandse Niki Vermeulen. 'Het kan helder en kleurrijk zijn als de zon schijnt op de gele zandstenen, maar als het regent en mistig is, is het donker en gloomy.' Vermeulen is universitair docent wetenschapsgeschiedenis aan Edinburgh University en woont in een ouderwetse flat van vier verdiepingen met uitzicht op Arthur's Seat, de hooggelegen vulkaan midden in Holyrood Park.

'Uniek, een vulkaan en een nationaal park midden in de stad. Elke ochtend wandel ik door het park naar mijn werk.' Ze ontwikkelde voor haar studenten de app en website curiousedinburgh.org, met wandelingen langs plekken die een rol speelden in de geschiedenis van de wetenschap, technologie en geneeskunde, 'waarvan er honderden zijn'.

Culturele broedplaats Summerhall

'Edinburgh is een kunststad. De Summerhall in de Dick Veterinary School, de oude faculteit voor diergeneeskunde, biedt een mengelmoes aan tentoonstellingen, culturele evenementen en bands. Het is ook een creatieve broedplaats én heeft een bierbrouwerij en jeneverstokerij. Er is ook een grappig café: de Royal Dick en tijdens het jaarlijkse Edinburgh International Science Festival in april zijn er wetenschapsshows.'

Summerhall Place

Oude bibliotheek

Dit is heel speciaal: een afternoon tea in de Signet Library tegenover het oude Schotse parlement op de Royal Mile. Het 'signet' was het zegel van de eerste Schotse koningen, en de ambtenaren die het zegel mochten gebruiken werden later onderdeel van de rechterlijke macht. De thee wordt op zilveren etagères geserveerd tussen de zuilen en de boeken in de bibliotheek van de rechters. In de foyer staan nog de oude pruikendozen.'

Parliament Square

Restaurant Spoon

'Vlakbij het museum en mijn werk zit café-restaurant Spoon, een leuke plek om te lunchen. Je moet het wel weten te vinden, want beneden is alleen maar een deur en dan moet je de trap op. Het restaurant heeft een wisselend menu, van ontbijt tot diner, met een Schotse draai (veggie haggis, tattie scone). En met heel mooie art-decoramen. Het verhaal gaat dat J.K. Rowling hier heeft gewerkt aan Harry Potter, maar dat zegt bijna elk koffiehuis in Edinburgh. Er is zelfs een koffiebar in Broughton Street waar op een bordje staat dat J.K. Rowling hier niet aan Harry Potter heeft geschreven.'

6A Nicolson Street

Buurtcentrum Granton:hub

'Madelvic House is een plek uit Edinburghs industriële verleden: het was in 1899 de autofabriek waar de eerste elektrische auto's werden ontwikkeld. Nu zit hier granton:hub, een buurtinitiatief van bewoners van de wijk Granton, waar van alles gebeurt, yoga, boekbinden, schilderles, een verhalenfestival, een elektrische autorace. Er is een community garden, een scrapstore, waar iedereen zijn oude materialen heen kan brengen en er komt steeds meer bij, binnenkort wordt het café geopend.'

Granton Park Avenue

National Museum of Scotland

'Een 18de-eeuwse jurk van anderhalve meter breed tot de opgezette Dolly, het eerste gekloonde schaap, de collecties in dit prachtige museum met zijn witstalen gewelven en veel glas, zijn erg gevarieerd. Ik heb een paar keer samengewerkt met de museumcuratoren om nieuwe ontwikkelingen in de wetenschap te presenteren. Zo heeft mijn onderzoek naar 'bioprinting' ertoe geleid dat binnenkort de eerste Schotse bioprinter in het museum te zien is. Hij is ontworpen om een lever te printen op basis van stamcellen. Het museum heeft ook een dakterras met uitzicht, een leuk café, een goed restaurant in de toren en regelmatig een late night opening.'

Chambers Street

De stadsvernieuwing van Geddes

Patrick Geddes heeft zijn sporen in de stad nagelaten. Hij komt vaak op mijn site curiousedinburgh.org ter sprake. De 19de-eeuwse stadsvernieuwer pleitte voor 'reconstructive surgery'; het verbeteren van oude stadsstructuren door chirurgische ingrepen. Hij heeft ervoor gezorgd dat in het overbevolkte, vieze Old Town kleine stadstuinen verschenen. Recentelijk is ook Riddle's Court gerestaureerd en heropend, een mooi 16de-eeuws gebouw, waar nu het Patrick Geddes Centre is gevestigd. En dat is dan weer vlak bij de witte 'Outlook Tower', waarin hij mensen met een camera obscura (nog steeds in werking) liet kennismaken met zijn ideeën over stadsplanning.'

Greenyonder Tours biedt tochten langs de stadstuintjes aan: 44 Claremont Court
The Patrick Geddes Centre in Riddle's Court, 322 Lawnmarket
Outlook Tower, 549 Castle Hill

Whiskycafé Teuchters

'Teuchters zit in een van de straatjes in het chique West End. Ze hebben een enorm assortiment whisky en als kiezen onmogelijk is, biedt de 'hoop of destiny' uitkomst: een ring die je om een van de vele flessen moet gooien en die whisky wordt dan ingeschonken. Ook hebben ze er goed Schots pubfood trouwens.'

26 William Street

Alle voorgaande afleveringen van deze rubriek zijn te vinden op vk.nl/stedentrip. Bekijk ook onze stedentrip-kaart: