De leukste plekken in Rome
© Luis Mendo

De leukste plekken in Rome

gids ter plaatse

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Hier de beste plekken in Rome volgens historicus Arthur Weststeijn.

Louis Couperus schreef er al over in Langs lijnen van geleidelijkheid. Hoe de Haagse dame Cornélie de Retz van Loo vol verwachting naar Rome reist, maar ter plaatse weinig voelt van de betovering van de eeuwige stad. Ze voelt desoriëntatie en is overrompeld. Zo veel oude stenen, zo veel kerken, de stoffige straten, de zon, die vreselijke drukte. Is dit de bakermat der beschaving? Waar is het verstilde Rome van de ansichtkaarten? Zo vergaat het veel Nederlanders in Rome nog steeds, zegt historicus Arthur Weststeijn. Hij schreef Nederlanders in Rome, over alle landgenoten die het toch aandurfden zich door Rome te laten verleiden. Arthur woonde er zelf ruim zes jaar en weet als geen ander dat het een kwestie van tijd is. 'Het duurt even voor je haar schoonheid echt ziet. Maar dan is Rome prachtig, een oude, maar trotse, klassieke dame.'

Giulio Passami L'Olio

'Niet ver van de Santa Maria dell'Anima is een leuk café waar van oudsher veel Nederlanders komen. Ik denk omdat het een beetje lijkt op een bruin café, met een houten toog, houten balken en oude foto's aan de muur. Giulio heeft een prima, zeer Romeinse menukaart, met tonnarelli cacio e pepe en zelfgemaakte tiramisu, maar één keer jaar wordt er een pan erwtensoep gemaakt voor alle noorderlingen met een beetje heimwee.'

Via di Monte Giordano, 28

Bar San Calisto en Trattoria da Paolo

'Mijn lievelingscafé in Rome. Hier zat ik graag te kijken naar Romeinse buurmannen die een kaartje legden, flirtende studenten en ouderen die zich boven hun rollator bedronken. Niet pretentieus, niet afstandelijk, wel gezellig. Je kunt hier met gemak, met een Peroni of een Amaro, een paar levensjaren slijten in volmaakte landerigheid. En als de honger toeslaat, wandel dan in de richting van de Tiber en de kerk van San Francesco a Ripa. Daar, op het hoekje, vind je bij Da Paolo een nukkig obertje dat naar eigen zeggen een bloedhekel heeft aan graten, maar toch voor een habbekrats een prima vis voorschotelt.'

Piazza di San Calisto, 3
Via di San Francesco a Ripa, 92

Santa Maria dell'Anima

'Deze kerk, waarnaast Antoine Bodar woont, is in 1350 gesticht door een Nederlands echtpaar, Jan en Katrien Peters uit Dordrecht, als pleisterplaats voor Nederlandse pelgrims. Een mooie kerk vol Nederlandse sporen, zoals het grafmonument van de enige Nederlandse paus Adriaan, en bijvoorbeeld ook de grafsteen van de componist en 'zingende Brabander' Christiaan van der Ameijden uit Oirschot, die in het koor van de Sixtijnse kapel zong.'

Via di Santa Maria dell'Anima, 66

Villa Celimontana

'In een van de mooiste parken van Rome, met ruisende bomen, antieke sculpturen en een obelisk, ligt deze renaissancevilla die vijf jaar lang eigendom was van de Nederlandse prinses Marianne van Oranje-Nassau, dochter van koning Willem I. Ze was in 1851 hierheen gevlucht met haar koetsier, met wie ze een zoon had gekregen. In de villa zit nu een aardrijkskundige bibliotheek, waar ik me wel eens naar binnen heb gepraat. Het park is vrij toegankelijk. Ik kan me goed voorstellen dat het de perfecte plek is voor geheime liefdes en seksuele uitspattingen.'

Via della Navicella

San Pietro in Montorio

'De kerk op de plek waar Petrus volgens de overlevering ondersteboven is gekruisigd met die mooie kleine tempel op de binnenplaats. Links in de kerk is de kapel waar schilderijen hangen van de Nederlandse caravaggisten Dirck van Baburen en David de Haen. In de 17de eeuw trok de ene na de andere Nederlandse kunstenaar naar Rome om er de resten van de oudheid te schilderen of, zoals Baburen en De Haen, dezelfde licht-donkereffecten als Caravaggio. Het beroemdst waren de Hollandse schilders om hun stevige drinkpartijen en platvloerse schilderijen, zoals dat van Cornelis van Poelenburch, waarop iemand tegen een ruïne aan staat te plassen. De kunstenaars woonden bijna allemaal in het buurtje rond de Spaanse Trappen.'

Piazza di San Pietro in Montorio, 2

Graven van de Bataven

'Vlak bij treinstation Roma Termini ligt een van de vier afdelingen van het Museo Nazionale Romano. Deze huist in de overblijfselen van de oude thermen van Diocletanus. Hier gingen de Romeinen in 300 naar de sportschool of in bad. Nu is het een lieflijk hofje met een fontein en schaduwrijke cipressen, een wonderlijke oase van rust naast dat drukke station. Vlak voor de ingang van de Thermen staat een rij onopvallende grafstenen. Graven van de vroegst bekende Nederlanders in Rome. 'Natione Batavo', van geboorte Bataaf, staat op de stenen van Indus en Gamo, bodyguards van keizer Nero. Indus is maar 36 geworden.'

Viale Enrico de Nicola, 78

Piazza della Madonna dei Monti

'Een pleintje niet ver van het Forum, waar ik vaak ben neergestreken. Een Romeins plein zoals een Romeins plein bedoeld is, met een fontein en cafés en alles in de buurt: wijn bij wijnbar Al Vino al Vino aan de Via dei Serpenti, een paar deuren verder bij Il Gelatone misschien wel het lekkerste ijs van de stad en de beste carbonara van Rome bij, hoe het kan anders, La Carbonara aan de Via Panisperna.'

Bekijk meer stedentrips op onze kaart of onze stedentrips-pagina.