StadsgidsBelfast

De juweeltjes van Belfast, vooral voor fans van Game of Thrones en whisky

Beeld Luis Mendo

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? preparateur Ingrid Houwers gidst ons buiten de gebaande paden in de Noord-Ierse stad waar ze sinds 2006 vlakbij woont.

‘Rond 2004 liep ik in Rotterdam een Bangorian tegen het lijf’, zegt Ingrid Houwers (34). ‘Een inwoner van Bangor, een stad op een half uurtje rijden van Belfast. Niet veel later was ik aan het pakken om erheen te gaan en sinds 2006 wonen we samen in Bangor. Het is heerlijk toeven in Noord-Ierland: ’s ochtends kijk ik uit over een glooiend, mistig veld en er lijken alleen maar vriendelijke, relaxte mensen te wonen.’

Ingrid is preparateur, ze zet dieren op en had jarenlang de makers van Game of Thrones als klant. Ze leverde hen huiden en botten of een opgezette oehoe, die als stand-in diende voor de oehoe op de schouder van Thenn Warg. ‘Ik ben ethisch preparateur, dat betekent dat ik alleen werk met dieren die zijn aangereden of een natuurlijke dood zijn gestorven.’

Ingrid vertelt dat ze vaak in Belfast te vinden is. ‘Het is een fijne stad, die enorm is opgekrabbeld sinds de katholieken en protestanten elkaar niet meer naar het leven staan. Er is saamhorigheid gekomen in een stad die eerst zo verdeeld was.’

Muisstil museum

Ingrid Houwers: ‘Toeristisch of niet, ik vind dat een bezoek aan het Titanic Museum er echt bij hoort, omdat het zo’n modern en bijzonder museum is. In de eerste zalen voel je de opwinding van toen, dat grenzeloze optimisme over de scheepsbouw. Maar de laatste ruimte is gewijd aan, zeg maar, de ‘eindfase’ van de reis. Dat is een trieste maar ook indrukwekkende zaal. Het is daar altijd muisstil.’

Titanic Belfast, 1 Olympic Way

Bar met gasverlichting

‘The Crown Bar is een authentieke Victoriaanse pub, zelfs nog met gasverlichting, houtsnijwerk en traditionele muziek. Schitterend! En het is er altijd warm en gezellig. Ik eet ook graag fish stew in het restaurant erboven.’

The Crown Liquor Saloon, 46 Great Victoria Street

Iers lam

‘Dit restaurant zit een beetje weggestopt in een steeg, naast Lavery’s bierkelder. Het heeft wel een opvallende korenblauwe gevel. Darcy’s is een heerlijk restaurant met traditioneel Iers eten: lamb stew, lamb shank. Het is binnen mooi en superknus, met oude recepten aan de muur.’

Darcy’s, 10 Bradbury Place

Beeld Luis Mendo

Fiddelen in de pub

‘Echt geweldig, deze traditionele pub. Kelly’s Cellars is zo’n pub waar je denkt: nog een half uurtje en dán ga ik naar huis, haha. Hier wordt bijna elke avond traditionele muziek gespeeld, met de fiddle, bodhrán en tinwhistle, en vaak gedanst. Wie een beetje kan spelen, schuift aan.’

Kelly’s Cellars, 30-32 Bank Street

Stoffige tijger

‘In het hartje van de stad liggen de botanische tuinen met een historische kas, heerlijk voor een zomerpicknick. Ernaast zit het Natuurhistorisch Museum, een interessant museum, omdat de opstelling niet meteen logisch of chronologisch is, eerder thematisch. Ik heb een paar dieren gerestaureerd voor het Natuurhistorisch, zoals de tijger, waarvan de oude huid in de loop der jaren stoffig en droog was geworden en zo hard als een plank.’

Botanic Gardens, College Park, Botanic Avenue

Ulster Museum, Botanic Court

Dorstig geitje

‘In een pub in Belfast staat nog een dier dat door mij is geprepareerd, in alweer zo’n leuke pub in het hart van Cathedral Quarter. Midden in de biertuin staat de mascotte waarnaar de pub is vernoemd, de thirsty goat die een whisky-tonnetje voortduwt. Leuk café voor een avond stappen.’

The Thirsty Goat, 1 Hill Street

Donker paard

‘Dit is een verborgen juweeltje voor een kop koffie. Tegenover de sfeervolle bar, de Duke of York zit de Dark Horse. Een pub in oude stijl met koperen tafels en gigantische glazen whiskycontainers. De Dark Horse is ook een van de cafés met Doors of Thrones, dat zijn tien Games of Thrones-deuren met bijzonder houtsnijwerk, verspreid door de stad. Dat het productieteam van GoT hier is neergestreken, heeft veel gedaan voor de trots en populariteit van Belfast.’

The Dark Horse,  30 Hill Street

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden