Lady Antebellum tijdens een optreden in New York.
Lady Antebellum tijdens een optreden in New York. © AFP

Pretentieloze countrypop van Lady Antebellum is nooit schrijnend of bijtend

Concert (country/pop) - Lady Antebellum

Opmerkelijk om Charles Kelley te horen zeggen dat zijn band Lady Antebellum voor het eerst in Amsterdam is. De countrypopgroep uit Tennessee bestaat elf jaar, verkocht in de VS ruim tien miljoen albums en vult er stadions. Europa had nooit de prioriteit.

Lady Antebellum. 1/10, AFAS Live, Amsterdam

De Amsterdamse AFAS Live is omgetoverd tot een theater met zitplaatsen, maar iedereen staat als Lady Antebellum opent met Downtown. Daar zijn ze dan: Kelley (36), zangeres Hillary Scott (31) en muzikale spil Dave Haywood (35), de driemanskern, met een oerdegelijke zevenkoppige band erachter.

Halverwege bakent Charles Kelley zelf het kwadrant af waarin je Lady Antebellum kunt plaatsen, daar waar country feelgood-pop wordt: Garth Brooks, Tim McGraw, Faith Hill en Shania Twain, wier You're Still The One wordt gecoverd.

Ze maken countrypop van het niets-aan-de-hand-type: nooit schrijnend of bijtend, altijd gezellig, professioneel uitgevoerd, prachtig gezongen en hartstikke catchy. Je weet exact wat je krijgt, tot de slappe Beyoncé-cover Crazy In Love aan toe. De eigen liedjes klinken in Amsterdam lekkerder dan op de wat steriele albums.

Hier musiceert een pretentieloze maar spontane en 'echte' band van zelfverklaarde plattelandskinderen

Politiek kleur bekennen? Daar krijg je in countrykringen maar gelazer mee, zoals de Dixie Chicks eerder merkten. Dus zegt Charles Kelley dat er 'veel loos is in de wereld' en volgt het zorgeloze Good Time To Be Alive.

Stekeliger wordt het niet, maar 'plastic' evenmin. Hier musiceert een pretentieloze maar spontane en 'echte' band van zelfverklaarde plattelandskinderen met vriendelijke zuidelijke tongval. 'Ik voelde er eentje schoppen', zegt Hillary Scott, hand op haar buik, waarin een tweeling groeit.

En dan is het tijd voor Need You Now, de grootste Lady Antebellum-hit, die in 2009 ook in Nederland de toptien haalde. Lichtgewicht countrypop, maar live gewoon hartstikke leuk, zoals eigenlijk het hele optreden.