'Hiphop van een gelouterde meester die niet meer zo nodig haantje de voorste hoeft te zijn.'
'Hiphop van een gelouterde meester die niet meer zo nodig haantje de voorste hoeft te zijn.' ©

Nieuwe album Jay Z is een verademing en lijkt uit de losse pols gemaakt

CD (Hiphop) - 4:44

Wie zijn muziek weer exclusief en een beetje mysterieus wil maken, moet schaarste creëren. 4:44, het dertiende studioalbum van Jay Z (47), is sinds een week te streamen, maar uitsluitend via Jay Z's eigen Tidal. De concurrenten staan nog buitenspel. Vandaag verschijnt de cd.

Het album is een verademing. De sound wordt bepaald door slechts één producer (No ID), de plaat is aangenaam kort (36 minuten) en lijkt door Jay Z uit de losse pols gemaakt: hiphop van een gelouterde meester die niet meer zo nodig haantje de voorste hoeft te zijn.

Zijn raps blijven intrigeren. In Smile horen we de stem van zijn moeder, Gloria Carter, maar ook een opmerkelijke mededeling van haar zoon: 'Momma had four kids but she's a lesbian.'

Jay Z
4:44
Pop, Roc Nation.

Het pikantst zijn de titeltrack en Family Feud, met cryptisch commentaar op zijn vermeende huwelijksproblemen met Beyoncé. Op haar album Lemonade (2016) leek zij te verwijzen naar overspel. Jay Z rapt wat schuldbewuste regels, maar suggereert ook plagerig dat 'Bey en Jay' gewoon een lucratieve soap opvoeren: 'We merrily eating off these streams', oftewel 'we eten er goed van'.

4:44 is wel een wat gedempte Jay Z-plaat, waarop zijn ooit zo machtige flow wat roestig is geworden, als de tred van een voetballer zonder wedstrijdritme. Het stoort zelden. Integendeel.

'Wow. Master Teacher', jubelde Kendrick Lamar op Twitter, terwijl Jay Z er hier juist vrede mee lijkt te hebben dat jongelingen als Lamar de fakkel hebben overgenomen. Dat is niet de zwakte van 4:44, maar juist de charme.