Michael B. Jordan (links) en Daniel Kaluuya
Michael B. Jordan (links) en Daniel Kaluuya ©

Black Panther The Album is een weldadig geproduceerd pretpakket van de zwarte muziek

Muziek (pop) - Kendrick Lamar

Dat filmmaker Ryan Coogler op zijn zoektocht naar een soundtrackmaker uitkwam bij Kendrick Lamar, is niet eens opzienbarend.

Lamar is de superheld van de Amerikaanse hiphop; alomtegenwoordig en bovendien een kunstenaar van groot maatschappelijk belang. De analyses van Lamar over de zwarte identiteit en cultuur zouden zonder aanpassing al onder de film Black Panther passen.

Dat Lamar tijd had zich in een ambitieus soundtrackproject te storten, is wel weer een sterk staaltje. Lamar bracht vorig jaar zijn meesterwerk Damn uit, won daarna zo'n beetje alle muziekprijzen, trad op in awardshows en ging op een tournee langs de grootste muziekzalen ter wereld - volgende week is hij in Amsterdam.

pop, Kendrick Lamar Black Panther The Album Interscope/Universal.

Toch klinkt de soundtack niet als een haastklus. Integendeel: de plaat is een weldadig geproduceerd pretpakket van de zwarte muziek, waarin Lamar scheert over de continenten, vanuit Amerika via de Caraïben richting Afrika. Lamar laat een artiestenoptocht voorbijkomen: van rapper Vince Staples tot zangers als The Weeknd, James Blake en SZA.

Black Panther The Album is een 'gecureerde soundtrack', hetgeen betekent dat slechts een enkel nummer is terug te horen in de film. De plaat dient vooral als muzikaal uithangbord voor de film, maar in de nummers wordt wel steeds verwezen naar verhaallijnen uit Black Panther. Bij de funky liefdesraps van The Ways bijvoorbeeld, een van de leukste tracks van de plaat, zingt gastzanger Swae Lee (de helft van hiphopduo Rae Sremmurd): 'Power girl, power girl, If I had you, I'd travel light years for you.'

De analyses van Lamar over de zwarte identiteit en cultuur zouden zonder aanpassing al onder de film Black Panther passen

Lamar heeft de plaat niet volgestopt met tribaal Afrikaans drumwerk uit het fictieve land Wakanda - dat was ook wat te gemakkelijk geweest. De verwijzingen naar antieke Afrikaanse muziek zijn subtiel verstopt; slechts hier en daar een mystieke flard percussie. Maar in het topnummer Seasons graaft Lamar diepe Afrikaanse roots uit, met een sterk refrein in het Zoeloe en een tokkelende duimpiano.

Het spannendst is Black Panther The Album als Lamar in een filmrol stapt en stiekem toch zichzelf blijft. In King's Dead schuift hij in het hoofd van Killmonger, de aartsvijand van Black Panther, en misschien wel van ons allemaal: 'Fuck integrity, fuck your pedigree, fuck your feelings, fuck your culture, fuck your moral, fuck your family, fuck your tribe.' En in de hit Pray For Me, met een heerlijk gezongen r&b-refreintje van The Weeknd, rapt Lamar zich recht naar de ziel van Black Panther: 'I fight the world, I fight you, I fight myself. I fight God, just tell me how many burdens left.'


Recensie Black Panther

Black Panther bewijst dat superheldenfilm zo goed is als het slechtste karakter
Eindelijk: een blockbuster waarin zwart de norm is. En Black Panther (met een soundtrack van Kendrick Lamar) is ook nog een juweel in het superheldengenre, met een slechterik die precíés goed genoeg is.