Het omstreden exemplaar van Time Magazine.
Het omstreden exemplaar van Time Magazine. © AFP

Birma verbiedt nummer van Time Magazine

De regering van Birma heeft het nummer van deze week van het Amerikaanse weekblad Time verboden. Het blad heeft een omslagverhaal over een radicale boeddhistische monnik die beschuldigd wordt van aanzetten tot geweld tegen moslims. Volgens de staatstelevisie is het verbod bedoeld om 'het weer oplaaien van raciale en religieuze rellen te voorkomen'.

De cover van het omstreden nummer toont een foto van de monnik Wirathu met de woorden 'Het gezicht van boeddhistische terreur'. Wirathu is aanvoerder van een beweging van radicale monniken die verkondigt dat de moslims, een kleine minderheid in Birma, de raciale zuiverheid en nationale veiligheid van het land bedreigen. Hij wil beperkingen op huwelijken tussen boeddhisten en moslims en een boycot van winkels en bedrijven die eigendom zijn van moslims.

Religieus geweld
Afgelopen jaar zijn bij religieus geweld in Birma bijna 250 mensen gedood en tienduizenden mensen, voornamelijk moslims, uit hun woonplaatsen verdreven. Groepen boeddhisten trokken zwaaiend met kapmessen en knuppels door dorpen om moslims weg te jagen.

Een speciale commissie van het ministerie van Binnenlandse Zaken vindt dat het artikel van Time de inspanningen van de regering ondergraaft om de gemoederen te bedaren en het vertrouwen tussen bevolkingsgroepen te herstellen. In het artikel wordt van Wirathu de uitspraak aangehaald dat het 'tijd is om op te staan en uw bloed te laten koken'. Wirathu houdt niettemin vol dat hij een man van vrede is.

Aanzien geschaad
Boeddhisten storen zich aan het artikel. Het bureau van president Thein Sein liet zondag weten dat het het aanzien van het boeddhisme schaadt.

De onrust bedreigt de politieke en economische hervormingen die Thein Sein na bijna een halve eeuw miliaire dictatuur heeft doorgevoerd. De ruimere vrijheid van meningsuiting brengt met zich mee dat mensen makkelijker radicale opvattingen kunnen uitdragen.