Edith Schippers: 'Het argument dat goede vrouwelijke ministerskandidaten er niet zijn, is echt flauwekul.'
Edith Schippers: 'Het argument dat goede vrouwelijke ministerskandidaten er niet zijn, is echt flauwekul.' © Pablo Delfos / de Volkskrant

Edith Schippers: VVD is tekortgeschoten, Rutte zocht niet goed genoeg naar vrouwen voor ministersposten

CDA en D66 schoven wel ministers van buiten de politiek naar voren

De VVD is bij de formatie tekortgeschoten door maar één vrouw als minister naar voren te schuiven. De grootste regeringspartij, VVD-leider Mark Rutte voorop, heeft simpelweg niet goed genoeg gezocht naar geschikte vrouwen.

Dit zegt Edith Schippers (53), oud-minister van Volksgezondheid, in een interview met de Volkskrant waarin zij terugblikt op haar politieke carrière. In het kabinet Rutte III van VVD, CDA, D66 en ChristenUnie bezet de VVD zes ministersposten. Een daarvan wordt bezet door een vrouw: Cora van Nieuwenhuizen (54) is minister van Infrastructuur en Waterstaat.

'Ik vind dat niet goed,' zegt Schippers in het interview. 'Het moet en kan anders. Vrouwen moeten ook ja zeggen, daar begint het mee. Maar het argument dat ze er niet zijn, is echt flauwekul. Blijkbaar is ervoor gekozen niet goed genoeg te zoeken. Als je uitkomt op een kabinet met veel meer mannen, heb je niet de besten geselecteerd. Dat is mijn overtuiging.'

Mannendominantie

Zij krijgt zaterdag bijval van haar partijgenoot Neelie Kroes, in een ander Volkskrant-interview: 'Als de liberale VVD één vrouwelijke minister levert: dat kan niet. En of dat nog niet genoeg was, zei Mark: 'Ik ga voor kwaliteit.' Auw, auw! Vervolgens zie je dat stel op het bordes staan en denk je: dit hoeven we toch niet serieus te nemen?'

Schippers wijst erop dat mannendominantie breder speelt. De topambtenaren bij het ministerie van VWS waren bij haar aantreden als minister in 2010 allemaal mannen. 'Nu', zegt Schippers, 'is de verhouding fifty-fifty.' Het kabinet Rutte III telt zes vrouwen op een totaal van zestien ministers. Bij D66 zijn drie van de vier ministers vrouw. Wel zijn er twee vrouwelijke vice-premiers: Kajsa Ollongren (D66) en Carola Schouten (CU). Tijdens Rutte II waren er nog zes vrouwen op dertien ministers.

Kort na het aantreden van zijn nieuwe regering zei premier Rutte dat hij graag meer vrouwen in zijn kabinet had gewenst. 'Dit is te weinig.' Zijn excuus: 'Uiteindelijk is het clubje waaruit je politici rekruteert voor dit type baan heel beperkt.' CDA (Grapperhaus en Hoekstra) en D66 (Kaag) schoven wel ministers van buiten de politiek naar voren.

Eerste vrouwelijke premier

Schippers werd vaak genoemd als opvolger van Mark Rutte en daarmee eerste vrouwelijke premier van Nederland. Twee jaar geleden leek ze zelf een voorzet te geven voor het geval Rutte niet zou willen. 'Waarom zou ik geen lijsttrekker kunnen zijn?', zei ze in december 2015. Maar Rutte wilde door.

Zijn aanblijven was voor haar de reden zich niet te kandideren als lijsttrekker. 'Ik kijk met veel bewondering hoe hij al die ballen in de lucht houdt. Mark is de uitgelezen persoon om verbinding te leggen.'

PvdA-Kamerlid Attje Kuiken deed een oproep als volgende minister van staat een vrouw te benoemen

'Steuntje in de rug'

In Den Haag wordt vaak gepleit voor meer vrouwen in de top van de politiek. Diederik Samsom vond dat de PvdA het aan haar stand verplicht was de eerste vrouwelijke premier van Nederland te leveren. PvdA-Kamerlid Attje Kuiken deed deze week een oproep als volgende minister van staat een vrouw te benoemen. Dit hoge adviescollege bestaat nu uit zes mannen, in leeftijd variërend van 75 tot 86 jaar. Van hen kampen enkelen met gezondheidsproblemen.

'Vrouwen hebben vaak een steuntje in de rug nodig', zei ex-minister Jet Bussemaker in een eerder interview over het uitblijven van een vrouwelijke premier. 'Ze leggen eerder de nadruk op hun zwakheden en melden zich sneller als ze aangemoedigd worden.'