De Vries treedt af om relatie

Terugtreden van de CDA-staatssecretaris werd door politiek Den Haag voorzien en door velen als onvermijdelijk beschouwd...

DEN HAAG Jack de Vries stapt op als staatssecretaris van Defensie. Hij trekt zich ook terug als kandidaat-Kamerlid voor het CDA. Het is een klap voor de grootste regeringspartij, die er in de peilingen matig voor staat.De Vries (41) maakte zijn aftreden vrijdag schriftelijk bekend. Hij schreef het besluit mede toe aan de ‘publicitaire druk’, nadat een buitenechtelijke verhouding met een ondergeschikte bekend was geworden. ‘Politiek is mijn passie, maar het kan en mag niet meer ten koste gaan van datgene waar het echt om draait in het leven: je verantwoordelijkheid voor de mensen die je liefhebben.’ Premier Balkenende, van wie De Vries jarenlang de vertrouweling is geweest, zei de beslissing te respecteren. Hij repte van een ‘moeilijk en ingrijpend besluit’. Minister Van Middelkoop (Defensie, ChristenUnie) sprak over een ‘pijnlijke, maar verstandige beslissing’. De Vries ging enkele weken geleden weg bij zijn gezin. In een Haagse kazerne bezon hij zich op zijn toekomst, zo liet hij eerder deze week weten. In politiek Den Haag werd al rekening gehouden met zijn vertrek. De Vries’ relatie met zijn persoonlijke adjudant stond op gespannen voet met regels die gelden voor ‘zijn’ defensiepersoneel. Ook zou hij zich in een chantabele positie hebben begeven.Andere partijen maakten niet veel woorden vuil aan het vertrek van de bewindsman. Een uitgesproken negatief oordeel velde de ACOM, de CNV-bond voor defensiepersoneel. ‘De Vries was een waardeloze staatssecretaris.’