Verborgen wiskunde in de kunst
© de Volkskrant

Verborgen wiskunde in de kunst

Ionica ziet een getal

De Nederlandse wiskundige Lex Schrijver zei eens: 'Wiskunde is als zuurstof. Als het er is, merk je het niet. Als het er niet zou zijn, merk je dat je niet zonder kunt.' Ik geloof dat wiskunde inderdaad overal is, net zo onzichtbaar als zuurstof. Hoe laat je die verborgen wereld zien?

In de net verschenen bloemlezing The Best Writing on Mathematics 2016 kiezen twee historici van de wiskunde een originele invalshoek. Joseph Dauben en Marjorie Senechal geven een rondleiding door het Metropolitan Museum in New York, waarbij ze allerlei werken met wiskundige inhoud beschrijven. Hun artikel heet 'Math at the Met' en ik vraag me af of ze het museum puur voor deze woordspeling kozen, want wat zij doen, lijkt in elk museum te kunnen.