Schrijfadvies: verklaar menselijk gedrag niet, maar beschrijf het zo nauwkeurig mogelijk
©

Schrijfadvies: verklaar menselijk gedrag niet, maar beschrijf het zo nauwkeurig mogelijk

In de bundel Denkbeelden, onder het kopje 'Kunst van het vertellen', geeft Walter Benjamin (vertaling Michel van Nieuwstadt) schrijfadvies. Hij parafraseert Herodotus, die over de Egyptische koning Psammenites schrijft. Deze was verslagen door de Perzische koning Kambyses en Kambyses wilde zijn vijand vernederen. De Egyptische koning moest toezien hoe zijn dochter als dienstmaagd naar de waterput werd gevoerd, zijn zoon naar zijn terechtstelling.

Toen hij een van zijn dienaren voorbij zag komen, 'een oude geknakte man', brak Psammenites. Hij 'vertoonde alle tekenen van diepste treurnis'.

Waarom brak hij pas bij het zien van zijn dienaar? Hield hij meer van de dienaar dan van zijn kinderen?