Je moet over en weer openstaan voor de ander, anders berokken je de samenleving schade
©

Je moet over en weer openstaan voor de ander, anders berokken je de samenleving schade

Mijn idool staat subliem op de foto bij zijn interview in Trouw. Breed gesticulerend, een mimiek van aanzwellende verontwaardiging, je hoort bijna het crescendo van zijn furieuze pleidooi. Wat houd ik van Leoluca Orlando, de 70-jarige burgemeester van Palermo.

Afgezien van zijn opvattingen, waarvan je denkt: wat fijn dat dit ook nog bestaat, verpersoonlijkt hij het Italië waarop ik verliefd ben: het theatrale in die prachtige taal, vooruit, het eten, de hartstocht; ik snuif het landschap op, de geschiedenis.

Orlando wil vluchtelingen laten weten dat ze welkom zijn in Palermo en begroet hen waar mogelijk persoonlijk. Hij heeft zijn hart radicaal opengezet voor hen die hun leven waagden op zoek naar geluk en vrede.