December 2014, in Jasinoevata wachten soldaten van de Volksrepubliek Donetsk op hun overdracht. Een Oekraïense militair kijkt toe.
December 2014, in Jasinoevata wachten soldaten van de Volksrepubliek Donetsk op hun overdracht. Een Oekraïense militair kijkt toe. © AFP

Wisseltruc met soldaat Michailtsjoek

De uitruil van krijgsgevangenen in Oekraïne

Dagelijks wisselen de zelfuitgeroepen republieken in Oost-Oekraïne en de regering in Kiev krijgsgevangenen uit. Vaak in het geheim. 'Deze? Dat was een scherpschutter. Hij mist nu een oog.'

Vasili Boedik heeft twee telefoons die continu overgaan. Gesprekken vallen stil, autoradio's worden uitgezet, want Boedik neemt altijd direct op. Er zijn twee opties. Of het is een grof: 'Wat moet je van me?' Of hij schrapt zijn keel en zegt: 'Dag kameraad generaal, ik luister.'

In een kleine kamer op de derde verdieping van het gemeentehuis van Slavjansk zitten de vrijwilligers van Patriot, een coördinatiecentrum voor de uitwisseling van krijgsgevangenen.