Zwitserse rechtbank veroordeelt Benazir Bhutto

Een Zwitserse rechter heeft de voormalige Pakistaanse premier Benazir Bhutto en haar echtgenoot, Asif Zardari, schuldig bevonden aan het witwassen van zwart geld....

Bovendien moeten ze meer dan twee miljoen dollar terugbetalen aan de Pakistaanse regering. Bhutto en haar echtgenoot zouden het geld illegaal op Zwitserse bankrekeningen hebben gestort. Het echtpaar ontkent de aantijgingen en overweegt in beroep te gaan.

Het is niet de eerste keer dat Bhutto en haar echtgenoot wegens corruptie zijn veroordeeld. Zardari zit al jaren vast in een Pakistaanse gevangenis en Bhutto zelf is in 1999 bij verstek veroordeeld. Ze leeft op dit moment in zelf verkozen ballingschap in Londen en het Midden-Oosten en zou direct worden gearresteerd als ze voet op Pakistaanse bodem zet.

Bhutto heeft tot dusver altijd beweerd dat zij en haar echtgenoot onschuldig zijn en dat 'politieke motieven' tot de veroordelingen hebben geleid.

De zaak gaat terug tot een aanklacht in 1998 waarin Bhutto ervan werd beschuldigd toegang te hebben gehad tot geld van twee Zwitserse bedrijven die contracten hadden gesloten met de Pakistaanse overheid. Na een onderzoek werden er zeven Zwitserse bankrekeningen geïdentificeerd waar in totaal 13 miljoen dollar op staat. Bhutto ontkent stellig toegang te hebben tot deze bankrekeningen.

Een woordvoerder van het Britse ministerie van Binnenlandse Zaken zei in een reactie op het vonnis tegen de BBC dat 'iemand de toegang tot Groot-Brittannië ontzegd kan worden als de omstandigheden waaronder een visum is aangevraagd, zijn veranderd'.

Benazir Bhutto is twee keer premier van Pakistan geweest, van 1988 tot 1990 en van 1993 tot 1996. In beide gevallen heeft ze haar positie moeten verlaten wegens aantijgingen van corruptie. Haar echtgenoot Asif Zardari wordt ervan beschuldigd miljoenen dollars uit de staatskas gegraaid te hebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden