nieuws bank

Zwitserse bank UBS krijgt miljardenboete voor hulp aan zwartspaarders

Het is een Franse boete van Amerikaanse proporties: grootbank UBS moet meer dan 3,7 miljard euro betalen, plus 800 miljoen euro schadevergoeding aan Frankrijk. De Zwitsers hielpen tussen 2004 en 2012 rijke Fransen de fiscus te ontduiken. Dat deden ze door hun vermogen op geheime rekeningen in de Alpenstaat te stallen.

De Zwitserse bank UBS in Lausanne. Beeld AFP

De Franse rechter spreekt van ‘criminele wandaden van uitzonderlijk ernstige aard’. Het door de zwartspaarders verdiende geld zou volgens de Fransen ook nog eens ‘op industriële schaal’ zijn witgewassen door de bank, die tot de grootste van Europa behoort. Klanten werden bij sportwedstrijden en concerten overgehaald om een bankrekening in Zwitserland te openen.

De geldstraf vaagt in één klap de winst van 4,3 miljard euro weg die UBS in 2018 maakte. De bank wijst alle beschuldigingen van de hand en gaat tegen het vonnis in beroep. ‘Het oordeel wordt niet gesteund door enig bewijs’, laat UBS weten in een reactie. De betroffen activiteiten zouden keurig binnen de Zwitserse wet vallen. ‘Het besluit past Franse wetgeving toe op Zwitserland. Dit ondermijnt de soevereiniteit van de Zwitserse wet.’ Eerder weigerde UBS een schikkingsvoorstel. Dat zou met 1,1 miljard euro aanzienlijk goedkoper zijn uitgevallen.

Witwasschandaal

De bank van topman Sergio Ermotti, die eerder opmerkte dat kritiek op hoge salarissen ‘komt van mensen die gefrustreerd zijn dat ze niet zo veel verdienen’, ligt ook in andere landen onder vuur. In België werd in 2016 een onderzoek aangekondigd, in de Verenigde Staten en in Duitsland volgden al geldstraffen van honderden miljoenen euro’s. Ook de Nederlandse belastingdienst heeft in het verleden informatie opgevraagd over Nederlanders met spaargeld bij UBS.

Elf jaar na de bankencrisis blijft het boetes regenen in de financiële sector. Op dit moment ligt vooral de rol die instellingen spelen bij witwassen onder het vergrootglas. Woensdag werd bekend dat mogelijk ook Swedbank, een van de belangrijkste banken van Zweden, betrokken is bij het grootste witwasschandaal tot nu toe, rond Danske Bank. De Zweedse televisiezender SVT spreekt van zo’n 5,8 miljard dollar aan verdachte transacties. Wellicht gaat het om crimineel geld uit Rusland.

In Nederland moest ING in september voor 775 miljoen euro schikken in een witwaszaak. Rabobank, ABN Amro en de Volksbank blijken de afgelopen jaren kleinere boetes te hebben betaald omdat zij hun controles niet op orde hadden.

Meer lezen?

In deze ‘bunker’ in Zeist speurt de Rabobank naar crimineel geld.

Met 775 miljoen euro heeft ING vorig jaar de duurste schikking ooit met justitie in Nederland getroffen. Minstens zo pijnlijk is de imagoschade die de witwasaffaire oplevert: ondanks alle crisisbeloften beknibbelde de bank uit winstbejag op het interne toezicht.

Justitie onderzocht vier casussen waarbij klanten van ING op grote schaal geld wisten wit te wassen. De bekendste zaak is die van Vimpelcom, een Noord-Russisch telecombedrijf. Lees hier de reconstructie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden