Zweven zoals André Kuipers

Leerlingen van een basisschool sloten hun ruimtevaartproject af met een heuse zweefvlucht.

HILVERSUM - Wies (11) komt van de groene vliegbaan aflopen en zet haar nep Ray Ban zonnebril af. Stoer kijkt ze naar haar klasgenoten uit groep 7. Dat heeft ze toch maar mooi even gedaan, lijkt ze te willen zeggen. De piloot die haar zojuist aan de grond bracht, roept een volgende leerling om met hem het zweefvliegtuig in te stappen. Vol verwachting loopt het mannetje weg, onder aanmoediging van zijn klasgenootjes.


Deze zaterdagmiddag beleven de leerlingen van de Floris Jozefschool uit Vogelenzang net zoiets als astronaut André Kuipers, die een dag later op aarde zal terugkeren van zijn ruimtereis. Want ook zijn spaceshuttle zweeft de laatste 45 minuten voor de landing. Aan een parachute weliswaar, maar volgens dezelfde natuurwetten.


De basisschoolleerlingen weten er inmiddels alles van. De afgelopen weken hebben ze een ruimtevaartproject gevolgd, waarvan de zweefvlucht rond Hilversum het sluitstuk is. De vier krachten die inwerken op een vliegtuig en 'dat je hem als een boot moet besturen': Job (12) lepelt het zo op. 'Ik heb op school al zo vaak geoefend in de flightsimulator. Soms oefen ik voordat de les begint, om rondjes boven Nederland te vliegen. En zo kan ik in het echt gaan sturen.'


De leerlingen hebben ook een eigen raceteam voor een elektrische kartwedstrijd opgezet en radiografisch bestuurbare auto's ontworpen. Het zijn voorbeelden van projecten om de kinderen warm te maken voor de exacte wetenschappen. Want de roep om bèta's is groot. In 2016 dreigt een tekort van 170 duizend bètastudenten, van mbo'ers tot academici, voorspelt het Researchcentrum voor Onderwijs en Arbeidsmarkt (ROA). Ook het bedrijfsleven trok aan de bel. Google schonkeen half miljoen euro aan het Platform Bèta Techniek en onlangs klonk het voorstel van werkgevers in de technische industrie om exacte studies gratis te maken.


Projecten zoals op de Floris Jozefschool moeten meehelpen het tekort terug te dringen, door aandacht te besteden aan vakken als informatica, scheikunde en natuurkunde. Voor de komende jaren is door het demissionaire kabinet 18,7 miljoen euro vrijgemaakt om basisschoolleerlingen te verleiden tot de bètawereld.


'Het gaat erom dat je kinderen kennis leert maken met exacte wetenschappen vanuit hun vragen', zegt Ed Stoete (64), meester van groep 7. 'Kinderen staan nog stil bij de vraag waarom een vliegtuig vliegt. Hoe kan zo'n ding nou de lucht in? Door dat uit te leggen, van de werking van een brandstofmotor tot de aerodynamica, grijp je hun interesse.'


Stoete schat in dat 75 procent van zijn klas straks een exact profiel zal kiezen. Vader Nico Slemmer, die bij zijn zoontje Tom (10) is komen kijken, valt hem bij. 'Mijn twee oudsten hebben ook op de Floris Jozefschool kennisgemaakt met de bètawetenschappen. Een gaat straks naar de TU Delft, de ander zit in 3 atheneum met het profiel natuurkunde en techniek. Terwijl ik een alpha ben.'


De leerlingen van nu komen pas over een jaar of twaalf op de arbeidsmarkt. 'Dan heeft de techniek alweer zoveel stappen gemaakt', zegt Stoete. 'Dan moeten er mensen zijn die hun kennis weten te verzilveren in vernieuwende technieken. De basis daarvoor willen we met deze projecten leggen.'


Groep 7 uit Vogelenzang lijkt op een toekomstige reünie van astronauten en ruimtevaarttechnici. Vooral over de ruimtevaarttraining bij de Space Expo in Noordwijk, een paar dagen eerder, raken ze niet uitgepraat. Tom houdt zijn handen stevig tegen elkaar tussen zijn knieën, om de spanning voor de komende vlucht te bedwingen. 'Ik wil geen piloot of astronaut worden, dat lijkt me eng', zegt hij. 'Maar ik vind de werking van een raketmotor wel superinteressant.'


Wat hij morgen op televisie gaat kijken? De terugkeer van André Kuipers natuurlijk. En o, misschien ook nog wel de finale van het EK voetbal.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden