Zwemteam TZA aast op medailles

Medailles op het hoogste platform. Olympische podiumplaatsen zijn de doelstelling van de stichting Top Zwemmen Amsterdam (TZA). Het tweede professionele zwemteam in Nederland, naast de succesploeg van Pieter van den Hoogenband en Inge de Bruin uit Eindhoven, kan komend weekeinde tijdens de thuiswedstrijd in het Sloterparkbad laten zien wat het...

'Er zal hier heel hard gezwommen worden', belooft TZA-trainer Fedor Hes. 'En niet alleen door ons.' De komst van de volledige Nederlandse top, inclusief De Bruin en Van den Hoogenband, biedt de garantie voor een spectaculaire Amsterdam Swim Cup.

'Deze prachtige accommodatie moet op de kaart gezet worden', vindt Cees Vervoorn, voorzitter van de Amsterdamse stichting en voormalig topzwemmer. 'De slag van de kou naar de warmte wordt hier gemaakt. De Winterspelen in Salt Lake City zijn voorbij, de aandacht voor de Zomerspelen begint hier.'

De wedstrijden in Amsterdam zijn een mooie testcase voor de toppers. Hier kan de wedstrijdscherpte worden opgedaan voor de grote internationale toernooien. 'Veel zwemmers zullen zich pas tijdens de NK in april proberen te kwalificeren voor de EK en WK', stelt schoolslagzwemmer Benno Kuipers.

De wedstrijd lijkt dan ook vooral een affiche voor de inspanningen van TZA. Maar hoe ver zijn ze eigenlijk in Amsterdam, liggen ze op een olympische koers?

'We hebben nog een flinke slag te maken', zegt Vervoorn. 'Wat het verschil is met Eindhoven? Heel simpel: vijf gouden medailles.'

Om het niveau van de Philips-ploeg te benaderen, is gekozen voor een hoogdravend Angelsaksisch model. 'Athlete-centered en coach-driven', articuleert Vervoorn in onberispelijk Engels. 'Dat zijn de kernwoorden. Onze beleving van topsport sluit beter aan op de Engels-Australische methode. Meer praktijk en minder theorie.'

Voor de mentale ondersteuning van de Amsterdamse zwemmers is Steve Johnson benaderd, die eerder de Australische Davis Cup-tennissers begeleidde. 'Na de EK in Berlijn deze zomer zal hij zich gaan bemoeien met onze sporters', aldus Vervoorn.

Bewegingswetenschappers van de Universiteit van Amsterdam dragen bij aan de technische plannen van de zwemmers. 'Stromingsdeskundigen', noemt Vervoorn ze.

De lat wordt hoog gelegd door TZA, maar is er voldoende talent om de sportieve infrastructuur te benutten? Vervoorn: 'Zeer zeker. Johan Kenkhuis (21) en Chantal Groot (19) zijn op de vrije slag van topniveau. Voor alle zwemmers is nog grote vooruitgang mogelijk.'

Over het moderne Sloterparkbad is de stichting lyrisch. 'Trainen gaat hier perfect', aldus Groot, de enige vrouw in het TZA-team. Benno Kuipers (28), de nestor van het zevental, beaamt dat. 'Dit bad is voor Nederlandse begrippen bijzonder.'

De eerste Amsterdam Swim Cup moet dan ook zeker serieus genomen worden, denkt Vervoorn: 'Het wordt volle bak.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.