Zweeds beuken

De Vikingmetal van Johan Heggs band Amon Amarth is een populaire stroming in de heavy muziek. Vikingmetal?

Gitarist in dierenhuiden. Drinkhoorn aan de riem. Naast de drummer staat een kookpot uit een Obelix-dorp, ter decoratie. Het leek eind jaren negentig een vreemde oprisping in de heavy muziek, een bizarre trend die snel zou overwaaien. Maar de heidense of 'pagan metal', die weer uitraasde tot bijvoorbeeld de Vikingmetal, bewees zich het afgelopen decennium als misschien wel de populairste nieuwe stroming in de heavy metal.


Ieder land zijn eigen heidenen. In Ierland zingt Primordial over de Kelten. Het Nederlandse Heidevolk roemt de heldendaden van de Saksen en de Batavieren. In China kleedt de rockband Hanggai zich in kostuums uit de glorietijd van Dzjengis Khan. Zeer onchristelijk volk, dat voor de heidense bandjes dient als inspiratie, en het idee aandraagt dat het leven ver voor onze westerse beschaving stukken aangenamer was.


Veruit de meest gewaardeerde band in het wereldwijde heidense genre is de Zweedse Vikingmetalformatie Amon Amarth. De band rond de woest behaarde zanger Johan Hegg bracht sinds midden jaren negentig een niet aflatende stroom Vikingalbums uit, met tot de verbeelding sprekende titels als Twilight Of The Thunder God en Surtur Rising. Vorige week verscheen het nieuwe album Deceiver Of The Gods, geheel naar het vertrouwde stramien. Keiharde, beukende maar toch heel melodieuze deathmetal, dus technisch ook nog begaafd, vol vlotte refreintjes in bulderende gruntzang.


Thematiek in liederen als Father Of The Wolf en We Shall Destroy; oorlog, strooptochten, vrouwen in nood en de wraak van goden als Odin, Thor en Loki.


Op het grote Nijmeegse metalfestival FortaRock, vorige maand, bleek maar weer eens hoe goed de Vikingmetal valt bij vooral een heel jonge doelgroep. Honderden jongens in T-shirtjes van Amon Amarth dwaalden over het terrein, in blijde afwachting van het optreden van de strijdlustige Zweden.


In de kleedkamer achter het podium, even voor de show, probeerde zanger Johan Hegg een verklaring te vinden voor het toch opmerkelijke succes van de Vikingmetal, en de hang naar antieke mythologieën in de harde muziek. 'Vooropgesteld', zei Hegg, 'de term Vikingmetal is natuurlijk een vreemde benaming voor een muzikaal genre. We maken metal, we zijn beïnvloed door metalbands die niets met mythologie of Vikingen te maken hebben gehad. Merkwaardig dat muziek wordt gelabeld naar de inhoud van de teksten, die bij ons toch echt in dienst staan van de muziek.'


Maar hoe kwamen de Vikingen dan die muziek binnengeslopen?

'Ik was vanaf mijn vroege jeugd, net als veel andere Zweedse kinderen, geïntrigeerd door de geschiedenis van de Vikingen, door de oude teksten in de Edda, de mythologie.


'Toen we muziek gingen maken, en nog harde ook, bleken de verhalen over de Vikingen zich uitstekend te lenen voor de metal.'


Want woest, krijgshaftig. Geen liefdesliedjes.

'Inderdaad. De verhalen over de Vikingen, de veldslagen die ze leverden en wat ze zoal bereikten in hun maatschappij leverde heel goede teksten op. Veel dramatiek, lekker verhalend.'


We moeten er niet te veel achter zoeken, bijvoorbeeld verholen kritiek op de huidige samenleving?

'Veel heidense bands doen dat wel. Zetten de mythologie in als metafoor voor de huidige tijd. Dat doen wij niet. Ik zie in de Vikinggeschiedenis gewoon prachtige verhalen, die ik kan gebruiken voor een liedje. Over hoe een dorp zich houdt onder een belegering, of hoe een volk ten strijde trekt. Ja, dat past dus mooi bij heftige muziek.'


Maar is er in onze tijd dan geen onderwerp om je als band over op te winden? Noem eens wat: de bankencrisis.

'Ha, ja, de bankencrisis! Daar zit wat in. Maar ik wil mijn publiek niet deprimeren. Zet de tv aan, daar hoor je toch wel genoeg over die ellende? Hebben wij weinig aan toe te voegen. Wij doen aan entertainment.'


Niet bang dat de inspiratiebron een keer opdroogt?

'Nee. Door geschiedkundig onderzoek en archeologie wordt steeds weer nieuw licht geworpen op de Vikingcultuur, en zie je voor liedjes toch weer andere invalshoeken. Als ik nu verhalen herlees die ik als kind verslond, dan zie ik andere aanknopingspunten, bijvoorbeeld op een meer filosofisch vlak. De liefhebbers van onze muziek kunnen er ook echt wel wat van opsteken.'


Wat dan?

'Bijvoorbeeld dat een andere moraal niet per se een slechtere is.'


Naar de concerten van Amon Amarth komen fans met plastic Vikinghelmpjes en drinkhoorns. Is dat nog leuk?

'Eerlijk gezegd vind ik het hilarisch. De kids vinden die Vikingverhalen prachtig en leven zich nu eenmaal graag uit bij onze shows. Wij nemen onszelf niet al te serieus, dan is het goed te merken dat je fans dat ook niet doen, toch? Kom op, tap je drinkhoorn vol bij de bar en heb een leuke tijd.'


Deceiver Of The Gods is verschenen bij Metal Blade Records. Op 8/11 speelt Amon Amarth in 013 in Tilburg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden