Zweden verklaart oorlogsheld Raoul Wallenberg na 71 jaar officieel dood

Zweden heeft de diplomaat en Tweede Wereldoorlog-held Raoul Wallenberg officieel dood verklaard. De Zweedse belastingdienst, die geboortes en overlijdensgevallen registreert, heeft maandag een bericht hierover in de krant Expressen bevestigd. Wallenberg, die zeker 20 duizend Hongaarse Joden heeft gered van de Holocaust, verdween 71 jaar geleden in Hongarije.

Raoul Wallenberg tijdens de Tweede Wereldoorlog.Beeld AP

De Zweedse diplomaat is mogelijk gestorven in Russische gevangenschap, hoewel het nog steeds onduidelijk is wanneer dit is gebeurd en onder welke omstandigheden.

In 2012 was het 100 jaar geleden dat Wallenberg werd geboren. Als 32-jarige Zweedse diplomaat werd hij naar het in maart 1944 door Duitsland bezette Hongarije gezonden. De Zweden wisten dat de Duitsers daar met deportaties van joden naar vernietigingskampen waren begonnen.

Wallenberg heeft met zijn medewerkers tienduizenden joden (misschien wel 100 duizend) gered. Hij deed dat vooral door - zonder enige naturalisatieprocedure - volop Zweedse paspoorten te verschaffen. Die werden, vanwege de neutraliteit van Zweden, door de Duitsers en hun Hongaarse fascistische handlangers gerespecteerd.

In januari 1945 trokken de Russen Boedapest binnen. Vaststaat dat Wallenberg werd gearresteerd, al is minder duidelijk waarom. In 2013 claimde de Zweeds-Hongaarse schrijver Gellert Kovacs in een boek dat Wallenberg een link was tussen het verzet en de geallieerden. Wat na zijn arrestatie gebeurde, is nooit echt opgehelderd. Volgens een officiële Russische lezing zou Wallenberg in 1947 in gevangenschap zijn overleden aan hartfalen. Het kan ook een executie zijn geweest. Het is ook mogelijk dat hij nog lang in gevangenschap heeft geleefd.

Zweden bracht vier jaar geleden een herdenkingszegel uit ter nagedachtenis aan Wallenberg, na een eerdere in 1987. Israël eerde de mensenredder al in 1983 met een zegel, Hongarije deed dat in 1992, de VS in 1997 en Argentinië in 1998.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden