Zweden dwong duizenden tot sterilisatie om 'raszuiverheid'

Sociaal-democratische Zweedse regeringen hebben van 1935 tot 1971 duizenden vrouwen gedwongen laten steriliseren, omdat zij voor 'inferieur' of van 'slecht of gemend ras' doorgingen....

AFP, Reuter

STOCKHOLM

De wet op de gedwongen sterilisatie werd in 1976 in het geheim buiten werking gesteld. Volgens Zaremba waren de Zweden, met de Denen en de Noren, na de Eerste Wereldoorlog pioniers van de praktische rassenleer.

De journalist wijst erop dat alle feiten uit de school- en geschiedenisboeken zijn verdwenen en in de doofpot zijn gestopt. In Zweedse academische kringen, vooral onder medici, was het vanaf begin deze eeuw bon ton Amerikaanse en Duitse ideeën over raszuiverheid te propageren.

De sterilisatiecampagne begon in 1935, bereikte in 1946 een hoogtepunt en werd met een laatste operatie beëindigd in 1971. De meeste van de slachtoffers hadden 'leerproblemen', kwamen uit arme gezinnen of misten 'noordse' trekken. Er bestaan geen betrouwbare schattingen over het aantal operaties.

De Zweedse minister van Sociale Zaken, Margot Wallström, heeft zaterdag de overlevende slachtoffers onder voorbehoud compensatie in het vooruitzicht gesteld. Daarvoor is een wetswijziging nodig. 'De Zweedse sociaal-democratie draagt een deel van de collectieve schuld die ons allemaal betreft', zei zij.

Dagens Nyheter berichtte dat de minister vorig jaar aanvankelijk een schadeclaim weigerde van de 72-jarige Maria Nordin, die in 1943 werd gesteriliseerd. Nordin zou op een school voor moeilijk lerende kinderen zijn beland, omdat zij geen bril droeg zoals de andere scholieren en niet op het schoolbord kon lezen.

Op zekere dag werd Nordin dringend gevraagd een aantal papieren te tekenen om het instituut te kunnen verlaten. 'Ik tekende omdat ik wist dat ik weg moest. Ik werd naar het ziekenhuis gestuurd. Daar hebben ze alles weggehaald. Een dokter Ingvarsson zei tegen me: ''Jij bent niet zo slim. Je mag geen kinderen krijgen''.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden