'Zwarte fluitjes' in China strafbaar

De Chinese voetbalscheidsrechters dreigen hun belangrijkste inkomstenbron kwijt te raken: steekpenningen. Dat volgt uit het besluit van de rechterlijke macht het omkopen van scheidsrechters voortaan strafbaar te maken....

Het schandaal van de zwarte fluitjes, zoals de corruptie in het Chinese voetbal wordt genoemd, nam eind vorig jaar onhoudbare vormen aan nadat twee clubeigenaren een boekje hadden opengedaan over de manier waarop de meeste uitslagen in de Chinese competitie tot stand komen.

Sindsdien is het duidelijk geworden dat het omkopen van scheidsrechters eerder regel dan uitzondering is. De tarieven variëren van 8400 euro voor thuiswedstrijden tot 140 duizend euro voor uitwedstrijden. Net als veel partijbazen baden de arbiters dan ook, hun bescheiden loon ten spijt, in weelde.

Ook voetballers worden omgekocht. Toutou, de Kameroenese sterspeler van de club Guangzhou Jili, vertelde blad dat een bemiddelaar hem 350 duizend yuan (bijna vijftigduizend euro) had aangeboden om in een wedstrijd tegen Shanghai niet te scoren. Boos had hij hem de deur gewezen. Bij het begin van een wedstrijd scheurde hij demonstratief een biljet door van honderd yuan, China's grootste bankbiljet (veertien euro), en propte de snippers in de zak van een official.

De massale omkooppraktijken begonnen na de vorming in 1994 van het beroepsvoetbal. De snel groeiende populariteit van het voetbal trok zeer kapitaalkrachtige sponsors aan, die er alle belang bij hadden om een nederlaag van hun club koste wat kost te vermijden.

Dat het Chinese voetbal doorgestoken kaart is, hebben de voetbalbazen vorig jaar indirect erkend. Voor de voetbaltoto die toen werd ingesteld, namen ze geen wedstrijden uit de Chinese competitie maar uit die van Engeland en Italië. Maar ze deden niets om de plaag te bestrijden.

Ook de regering toonde zich laks, met als argument dat de scheidsrechters geen overheidsdienaren waren en daarom niet onder de anticorruptiewet vielen. Een aantal leden van het overigens machteloze Nationale Volkscongres vond op de net gehouden jaarvergadering dat die belachelijke maas in de wet nodig moest worden gestopt.

Op hun aandringen heeft de chef van de Chinese justitie besloten het omkopen van scheidsrechters te beschouwen als commerciële corruptie. Vlak voor het eerste optreden van de nationale selectie in een WK kan de grote schoonmaak in het Chinese voetbal eindelijk beginnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden