Zwarte Antilopen breken los in Ghana

Afrika Cup..

ACCRA Olifanten, Ontembare Leeuwen en Super Adelaren krijgen, nu de voetbalparken van de Afrika Cup zich opmaken voor de kwartfinales, voor het eerst gezelschap van Zwarte Antilopen. De entree van de Palancas Negras, ten koste van Senegal en Zuid-Afrika, is dé verrassing van het toernooi in Ghana.

Hoewel? Angola baarde al opzien door het Afrikaanse jeugdkampioenschap te winnen en ten koste van Nigeria het WK van 2006 te bereiken.

Bovendien pronkt Angola met een trainer van eigen bodem. Luis Oliveira Goncalves is 48 en geboren in Luanda. Met Angola is Egypte (Shehata) de enige kwartfinalist met een ‘eigen’ trainer. Vier Fransen, die af en toe van plek wisselen op de Afrikaanse carrousel, plus twee Duitsers van wie eentje (Pfister) eveneens een vaste Afrika-ganger is, completeren het achttal.

Een smetje op de kwalificatie van Angola was de salonremise van donderdag tegen Tunesië, een duel dat een potsierlijk karakter kreeg toen Flavio in blessuretijd in kansrijke positie de bal in de armen van de Tunesische doelman lepelde. Beide landen hadden aan een gelijkspel genoeg.

Angola imponeerde tegen Senegal, één van de continentale toplanden. Flavio, Ze Kalanga en Manucho behoren tot de smaakmakers van het toernooi.

De Afrika Cup verloopt bijna volgens de voorspelling. Gerommel over mogelijke omkoping (Benin en Namibië zouden zijn benaderd door goksyndicaten) en geklaag van onder andere Pfister over hotels en gebrekkige organisatie leidden tot reuring. Het voetbal is aardig, met Ivoorkust en Egypte als de beste landen van de eerste ronde.

Ghana gloeit rood, geel en groen van trots. Het sympathieke, stabiele land bouwde of vernieuwde vier stadions tot forse arena’s, die vooral in Tamale en Kumasi bijna leeg blijven.

Dat is een structureel probleem voor de Afrika Cup, waar supporters weliswaar de leegte verdrijven met hun lawaai en gezelligheid, maar waar het ongebruikelijk is dat duizenden fans meereizen met hun favoriete team. Ze hebben gewoon geen geld.

De Afrikaanse bond zou hiervoor een oplossing moeten vinden. Kaarten weggeven aan minder bedeelden is vermoedelijk geen optie, want wie gaat dan nog betalen? Een sponsor zoeken die plaatsbewijzen opkoopt en verdeelt onder de armen is misschien een weg om het stadionbezoek te stimuleren. Met al die lege stadions krijgt het cliché dat Afrika zo veel van voetbal houdt een vreemde lading.

De kwartfinales zijn Ghana - Nigeria, Ivoorkust - Guinee, Egypte - Angola en Tunesië - Kameroen. Vijf landen uit het altijd sterke West-Afrika, een uit het zuiden en twee uit het noorden. Dat zijn tevens de laatste winnaars: Tunesië (2004) en Egypte (2006) wonnen in eigen land.

De tegenvallers waren Senegal, Marokko en Zuid-Afrika. De Braziliaanse coach Carlos Alberto Parreira van Zuid-Afrika beschikt over een technisch vaardige selectie, onder wie drie voetballers van Ajax Cape Town, maar de meesten zijn te licht. Parreira bouwt aan een ploeg die moet gloriëren bij het eerste WK in Afrika, in 2010, als het continent droomt van zijn eerste wereldkampioen.

Egypte liet tien jaar geleden in Burkina Faso zien dat de Noord-Afrikanen ook in het donkere deel van het continent kunnen winnen. Egypte, zonder de geblesseerde Mido, wordt vaak een beetje onderschat. De meeste internationals zijn onbekend omdat ze in de eigen, sterke en goed georganiseerde competitie voetballen. Egypte won het toernooi vijf keer en is daarmee recordhouder.

Gastland Ghana, dat hunkert naar de eerste titel sinds 1982, maakt ondanks drie zeges vrij weinig indruk. De ploeg gokt een beetje op bevliegingen van Sulley Muntari en Asamoah Gyan. Na het wegvallen van aanvoerder Appiah is de ploeg erg afhankelijk van Michael Essien, een van de beste spelers van het toernooi.

Ook wat dat aangaat zijn de verrassingen schaars. Essien, Didier Drogba en Samuel Eto’o dragen Ghana, Ivoorkust en Kameroen. Zij laten zien waarom een continent aan hun voeten ligt.

Willem Vissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden