Zware tijden voor muziekdiensten op internet

AMSTERDAM - Het rommelt in de onlinemuzieksector. De oudste streamingdienst, Rhapsody, heeft zijn bestuursvoorzitter Jon Irwin de laan uitgestuurd, en met hem 15 procent van het personeel. Rivaal Pandora heeft na lang zoeken een opvolger voor zijn vertrekkende topman. Tegelijkertijd hebben alle aanbieders er twee concurrenten van formaat bij gekregen: Microsoft en Apple.


Analisten maken uit de berichten op dat er een shake-out op komst is. De internetdiensten trekken steeds meer gebruikers, maar lijden stuk voor stuk verlies. Ze staan ook onder druk van de platenmaatschappijen, die hogere royalties willen voor hun liedjes.


Rhapsody was in 2001 de eerste die klanten met een abonnement liet grasduinen in een catalogus met miljoenen songs. Die voorsprong heeft de liedjesverhuurder nooit weten te verzilveren. De dienst is alleen verkrijgbaar in de VS en telt 1 miljoen abonnees, tegen 20 miljoen voor Spotify. De verliezen van de marktleider uit Zweden zijn vorig jaar opgelopen tot 58 miljoen euro, op 189 miljoen omzet.


Het massaontslag bij Rhapsody en het vertrek van de topman volgen op de komst van een nieuwe investeerder.Terwijl Rhapsody op zoek gaat naar een nieuwe CEO, wordt het bedrijf geleid door een bestuurderscomité.


Zes maanden deed concurrent Pandora er over een nieuwe topman te vinden. Hij heet Brian McAndrews, een voormalig bestuurder van Microsoft en durfkapitalist. 'Wat mij heeft aangetrokken zijn de mogelijkheden. We willen de focus op de klant leggen, wat hij wil en hoe we het best voor hem kunnen innoveren.'


Innovatie kan Pandora wel gebruiken. Maandag, een week na de benoeming van McAndrews, liet Pandora weten nieuwe aandelen uit te geven om kapitaal aan te trekken. In de prospectus zei het bedrijf voorlopig geen winst te verwachten noch een snelle groei in het aantal beluisterde uren of advertenties. Pandora wijt dat aan de toenemende concurrentie. Het bedrijf heeft 150 miljoen geregistreerde gebruikers, die gratis kunnen luisteren naar een soort radiokanalen die muziek selecteren op basis van 400 (genre)eigenschappen.


De bestaande aanbieders hebben deze week rivalen met diepe zakken gekregen. Microsoft heeft Xbox Music met apps voor mobieltjes en tablets voor iedereen opengesteld. Apple begint vandaag zijn iTunes Radio-service, in de VS. Iedereen die gebruikmaakt van Apple iTunes kan op iPhones, iPads en pc's gratis naar muziek luisteren.


De dienst bedruipt zich met reclame. Apple, denken analisten, doet zichzelf concurrentie aan met liedjesverhuur. Het was tot nu toe de grootste verkoper van digitale muziek.


Spotify heeft andere zorgen. Het bedrijf is aangeklaagd door Ministry of Sound wegens plagiaat, omdat de afspeellijsten van sommige gebruikers exacte kopieën zijn van albums die het platenlabel heeft uitgegeven, maar die niet bij Spotify zijn te beluisteren.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden