Zware straffen Amerikanen voor moordpartij Bagdad

Een voormalige medewerker van het omstreden Amerikaanse beveiligingsbedrijf Blackwater is vandaag in de VS veroordeeld tot levenslang voor de moord in 2007 op 14 Irakezen. Drie anderen kregen elk dertig jaar cel. Het viertal opende op een plein in Bagdad het vuur op ongewapende burgers.

De veroordeelde Blackwater-beveiligers. Beeld ap

Het bloedbad leidde indertijd tot gespannen relaties tussen Irakezen en het Amerikaanse leger. Ook leidde de moordpartij, waarbij ook 17 gewonden vielen, tot een herstructurering van Blackwater, dat besloot van naam te veranderen. Internationaal ontstond grote ophef, onder andere over de grootschalige inzet door de VS van privé-beveiligingsbedrijven.

De vier waren in oktober al schuldig bevonden door een rechter. Volgens de verdediging van de vier dachten ze dat ze in een hinderlaag waren gelopen. De Blackwater-beveiligers schoten echter in het wilde weg op willekeurige burgers met machinegeweren en granaatwerpers. Amerikaanse onderzoekers hebben geen enkel bewijs gevonden dat de Blackwater-medewerkers daadwerkelijk waren aangevallen.

Blackwater-beveiligers in Irak tijdens vuurgevechten met een sjiitische militie. Beeld AP

Berouw

Nicholas Slatten, die levenslang kreeg, werd voor moord veroordeeld. De andere drie voor onder andere doodslag. Slatten was een van de eerste beveiligers die het vuur opende op de voorbijgangers op het drukke Nisoor-plein. Volgens het OM had het viertal geen enkele reden om het vuur te openen. Ook rekende de aanklager het ze aan dat ze in de afgelopen jaren geen enkele berouw toonden voor de dood van de burgers.

In de rechtszaal werden onder andere foto's getoond van het bloedbad en de Iraakse auto's die doorzeefd waren met kogels of waren opgeblazen met de zware wapens waarover het viertal beschikte. Ook mocht Mohammad Kinani Al-Razzaq, die zijn 9-jarige zoon verloor bij het bloedbad, zijn verhaal vertellen. 'Wat is het verschil tussen deze criminelen en terroristen?', vroeg hij de rechter.

Het viertal werd voor het eerst aangeklaagd in 2008. Een rechter wees hun berechting echter van de hand. Een federale rechter besloot echter daarna dat de ex-beveiligers toch vervolgd moesten worden. Verwacht wordt dat de veroordeling opnieuw zal worden aangevochten en dat het juridisch gevecht nog lang niet is afgelopen.


Het Nisoor-plein in Bagdad na het bloedbad. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden