Zware nederlaag waterpoloërs

Voor het eerst sinds zes jaar mogen de Nederlandse mannen meedoen aan een EK waterpolo, als organiserend land. Ze hebben nog veel te leren; Hongarije was dinsdag een klasse beter.

EINDHOVEN - Waterpolo


EK mannen


Twee kwarten van acht minuten kon de nationale waterpoloploeg Hongarije aardig bijbenen. Halverwege keken de mannen tegen een achterstand van drie doelpunten aan. In het derde en vierde bedrijf had de Nederlandse verdediging veel weg van een ballentent waarin de Hongaren naar hartenlust mochten prijsschieten. De eindscore was dinsdagavond even pijnlijk als onthutsend: 6-19 (2-2 1-4 2-5 1-8).


'Dit was een superploeg', complimenteerde bondsoach Aantjes de tegenstander. 'We hielden ze twee perioden aardig bij, maar slaagden er niet in dat niveau vast te houden. We werden aan alle kanten voorbij gezwommen en overklast. Hongarije bestaat uit goedbetaalde fullprofs, onze ploeg uit goedwillende amateurs. Dat verschil was zichtbaar.'


Consequenties heeft de tweede nederlaag op het EK niet voor Nederland. Na zes jaar maakt het nationale zevental zijn rentree op het hoogste Europese podium. De ploeg vindt op het EK de uitdaging in het afdwingen van een startbewijs voor het Olympisch kwalificatietoernooi, begin april in Edmonton in Canada. Daartoe volstaat een plaats bij de eerste negen. Aantjes mikt in de poule op overwinningen op Turkije en Macedonië, waardoor die eindklassering in beeld komt. De eerste drie wedstrijden, tegen Griekenland (12-14), Hongarije en donderdag tegen Italië, beschouwt de 57-jarige coach al opwarmertjes.


'Voor het vertrouwen was het beter geweest als we met kleinere cijfers hadden verloren', zei Willem Wouter Gerritse. De nederlaag was extra pijnlijk voor de geblokte verdediger omdat hij zijn geld in de Hongaarse competitie verdient bij landskampioen ZF Eger. 'Waterpolo in Hongarije is wat voetbal in Nederland is', weet hij uit ervaring. 'Spelers kunnen er niet over straat, ze worden overal herkend. Het is te vergelijken met Van Persie en Sneijder in Nederland.'


Hongarije werd de laatste drie keer Olympisch kampioen, twaalf keer Europees kampioen en twee keer wereldkampioen. 'Waterpolo is een verplicht vak op de lagere school', aldus Gerritse. 'Internationals verdienen een aardige boterham met commercials. Wedstrijden worden live op televisie uitgezonden.'


Gerritse (29) kwam als kind veel in Hongarije. Zijn ouders gingen er vaak op 'waterpolovakantie'. Na omzwervingen bij Aix-les-Bains en Olympic Nice dwong hij drie jaar geleden een contract af bij Ferencvaros in Boedapest. Hij leerde de Hongaarse taal maar vertrok toch na een jaar naar het Spaanse Mataro. Toen het Hongaarse Szolnok twee seizoenen geleden op zijn deur klopte, keerde hij uit liefde voor zijn Hongaarse vriendin terug naar zijn tweede vaderland.


In de zomer van 2011 verdiende hij de toptransfer naar Eger. 'Eger is het FC Barcelona in het Europese waterpolo', aldus de geboren Amersfoorter. 'Wij spelen technisch verzorgd, met razendsnelle combinaties.'


In Eindhoven herkende Gerritse veel bewegingen van zijn Hongaarse kompanen. Veel kon hij er niet aan doen. 'We waren overal een handje te laat bij. Die jongen bewegen zo gemakkelijk in het water, dat is ongelooflijk.' Bij Hongarije speelden drie ploeggenoten van Eger. 'Die Biros is 35, drievoudig Olympisch kampioen, maar nog lang niet verzadigd. Hij wil in Londen zijn vierde goud winnen. Als wij een speler van zijn kaliber in het Nederland team hadden, waren we veertig procent verder.'


Opvallend is dat Hongarije de oudjes heeft teruggehaald voor dit EK. De ploeg telt acht dertigplussers met Biros, Kasas en Kiss als oudsten, ze zijn 35. Kiss werd topscorer met 5 treffers; stuk voor stuk laserstralen van afstand die doelman Stegman alleen voorbij hoorde suizen. Hongarije sprong bijzonder efficiënt om met de numerieke meerderheden (7 uit 8), Nederland was slordig met zulke buitenkansjes (2 uit 6).


'Ik had geen overwinning op Hongarije verwacht', aldus Aantjes. 'Ik ken de historie.' Op 24 EK's won Nederland nooit van Hongarije en werd slechts één keer gelijkgespeeld, in 1983. De laatste overwinning op Hongarije kon Aantjes zich nog voor de geest halen. 'Dat was in 1982, tijdens een toernooitje ergens in Nederland. Ik was toen speler.' Hij kon erom lachen. Al was het niet meer dan een grimas. 'Deze afstraffing', zuchtte hij, 'komt toch wel erg hard aan.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.