Zware kritiek op 'heksenjacht' van Republikeins congreslid

Opponenten en partijgenoten van het Republikeinse congreslid Michele Bachmann hebben haar eensgezind beschuldigd van een gevaarlijke heksenjacht. Want Bachmann beschuldigt Huma Abedin, een topmedewerker van minister Hillary Clinton, van banden met de Egpytische Moslimbroederschap. Daarmee zou Abedin de regering-Obama openstellen voor 'islamisering van binnenuit'.

WASHINGTON - Als Amerikaanse moslima is Abedin (37) getrouwd met de voormalige, Joodse volksvertegenwoordiger Anthony Weiner. Abedin dient sinds 1996 als vertrouweling van Clinton, met wie zij over de hele wereld reist. Over haar mogelijke toekomst als gekozen politica in Washington wordt al enige tijd gespeculeerd.


Bachmann is meer dan een conservatieve 'backbencher'. Zij was tot begin dit jaar een populaire presidentskandidate, nadat ze zich innig met de rechts-populistische Tea Party-beweging had verbonden.


In een brief aan het ministerie van Buitenlandse Zaken suggereren Bachmann en vier andere conservatieven dat Abedins familieleden - onder wie haar lang geleden gestorven vader - sympathisanten van de Moslimbroederschap zouden zijn. Aangezien het doel van de Boederschap is om 'de westerse beschaving van binnenuit te vernietigen', zo citeert Bachmann regeringsbronnen, eist zij informatie over Abedin. Buitenlandse Zaken heeft zich de afgelopen jaren immers 'goedgezind' tegenover de moslimorganisatie getoond, vindt Bachmann.


Haar samenzweringstheorie maakten deze week hevige reacties los. Senator John McCain noemde Bachmanns suggesties tijdens een speciale rede 'sinister, smerig en ongefundeerd'. McCain is bevriend met Clinton en Abedin: hij bezocht Irak en Afghanistan met de twee vrouwen. Als dochter van immigranten 'belichaamt Huma het beste van Amerika', zei hij.


Ook John Boehner, de rechtse voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, noemde de verdachtmakingen gevaarlijk en prees het karakter van Abedin. Senator Scott Brown, tevens een Republikein, twitterde dat Bachmanns heksenjacht 'geen plek in ons publieke debat' verdient.


Ook Ed Rollins, Bachmanns topadviseur toen ze nog campagne voerde, keerde zich fel tegen haar. 'Schaam je, Michele', schreef Rollins, een grote naam in Republikeinse kringen.


Abedin, Clinton en president Obama hebben niet gereageerd. Maar andere Democraten spreken van een 'nieuw McCarthy-isme' tegen Amerikaanse moslims, waar de aanval op Abedin een voorbeeld van zou zijn. Senator Joe McCarthy werd in de jaren vijftig berucht vanwege zijn jacht op communisten in de VS. Zijn systematische antijgingen - 'McCarthyism' - maakten tal van carriéres en levens kapot.


Democraten wijzen daarbij op de speciale hoorzittingen over de islam in de VS, die Republikeinen vorig jaar organiseerden. De eerste moslim in het Congres, Keith Ellison, barstte toen in tranen uit, denkend aan 'het zwart maken van moslims' sinds de terreuraanslagen van 9/11.


Voor Abedin is het toch al een intensieve week. People Magazine heeft net een verhaal gepubliceerd over de redding van haar huwelijk met Weiner. Hij kwam vorig jaar in het nieuws toen hij een foto van zijn eigen kruis, bedoeld voor een andere vrouw, via Twitter verspreidde. Het seksschandaal kostte Weiner zijn politieke loopbaan.


Sindsdien is het Abedin die in de schijnwerpers staat als een veelbelovende politica in spé. Clinton zei in het blad Vogue: 'Haar combinatie van zelfverzekerheid, gratie en intelligentie is ongeëvenaard.'


Hillary Clinton

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden