Zware aanslag op christenen in Peshawar

Bij een aanslag op een anglicaanse kerk in de Pakistaanse stad Peshawar zijn zondag ten minste 78 mensen om het leven gekomen, onder wie 34 vrouwen en zeven kinderen. Niet eerder waren christenen in het islamitische land het doelwit van zo'n omvangrijke terreurdaad. Een aan de Taliban gelieerde groepering heeft de verantwoordelijkheid opgeëist.

PESHAWAR - De aanslag werd gepleegd door twee zelfmoordterroristen die zich vrijwel tegelijkertijd opbliezen op het moment dat 's ochtends de 130 jaar oude Allerheiligenkerk uitging. Ongeveer zeshonderd gelovigen hadden de dienst bijgewoond. Ze hadden zich buiten de kerk opgesteld voor de distributie van gratis voedsel.


Naast de tientallen doden vielen er zeker honderd gewonden. De meesten van hen verkeren in kritieke toestand, aldus het stadsbestuur. 'Ik hoorde twee explosies, mensen begonnen te rennen, overal lagen lichaamsdelen', zei een ooggetuige tegen persbureau Reuters. Met brekende stem zei ze haar zuster niet meer te hebben gezien sinds de aanslag. Een van de explosies was in de kerk, de andere buiten.


De extremistische groepering TTP Jundullah, die banden heeft met de Pakistaanse Taliban, heeft de verantwoordelijkheid voor de aanslag opgeëist. 'Zij zijn de vijanden van de islam, daarom hebben we hen als doelwit gekozen', zei een woordvoerder van de groep, Ahmed Marwat, refererend aan de christelijke minderheid in Pakistan (4 procent van de bevolking). 'We zullen onze aanvallen op niet-moslims op Pakistaans grondgebied voortzetten.'


Minister van Binnenlandse Zaken Nisar Ali Khan bezocht de plek des onheils zondagavond. 'Zo'n aanslag op vrouwen en kinderen is tegen de menselijkheid', zei hij.


Ook premier Nawaz Sharif veroordeelde de aanslag in scherpe bewoordingen. 'De terroristen hebben geen religie. Onschuldige mensen als doelwit kiezen is tegen de beginselen van de islam en van alle religies.' De terreurdaad is een tegenslag voor Sharif, die vredesoverleg probeert te beginnen met de Pakistaanse Taliban. Een conferentie van alle politieke partijen gaf hem daarvoor onlangs groen licht.


Woedende betogers gingen na de aanslag de straat op in Peshawar, de hoofdstad van de conservatieve provincie Khyber Pakhtunkhwa (voorheen Noordwestelijke Grensprovincie). Ze staken spullen in brand van politiemensen die bij de kerk verantwoordelijk waren voor de veiligheid.


Discriminatie van christenen komt in Pakistan veel voor, maar terreurdaden tegen christenen zijn zeldzaam. De meeste aanslagen worden gepleegd door soennieten en sjiieten onderling.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden