Zwangerschapsstring

Het voelt gewoon, het hoort bij het dagelijks leven. Maar sinds hoe lang eigenlijk? In de serie De Vondst een terugblik op nieuwigheden die ons leven zijn binnengeslopen....

NNA DE STRING en het string-inlegkruisje is er nu ook de zwangerschapsstring. Aan de voorkant een enorme lap stof die de zwangere buik omhult, aan de achterkant een miniem strookje stof dat in de bilnaad verdwijnt. Gea Eleveld, marketingmanager bij Ten Cate, is de uitvinder van de zwangersschapsstring. Het bedenken was niet zo moeilijk, vindt ze. Haar uitvinding verdedigen, dát was de kunst.

De buitendienst van Ten Cate wilde eerst niet met de zwangerschapsstring op stap. De weinige Ten Cate-vertegenwoordigers die het ding uit de tas durfden te halen in de lingeriezaken, kregen meteen de lachers op hun hand. Dat willen onze klanten niet, dachten ze. Maar Eleveld, moeder van twee kinderen, hield stug vol. 'Er zijn inmiddels zoveel stringdraagsters. Die willen óók een string dragen als ze zwanger zijn. Die hebben helemaal geen zin om opeens zo'n tent aan te trekken.'

Na wat publiciteit in damesbladen kwam de ommezwaai. De klant ging er in de winkel om vragen. 'Toen viel alle weerstand natuurlijk weg', herinnert Eleveld zich. De grote lingerieketens hebben inmiddels allemaal strings voor aanstaande moeders . Soms zijn het Ten Cate-strings die ze verkopen. Soms het eigen merk.

Gea heeft wel een verklaring voor de aanvankelijke weerstand tegen de zwangerschapsstring. Het zit in de combinatie moederschap en erotiek, vermoedt ze. Want dat vrouwen een string dragen omdat ze zich sexy willen voelen, weet ze zeker. De nauwsluitende mode heeft de string natuurlijk ook een lift gegeven. Wie wil er nou een Visible Panty Line - zoals de Britten een zichtbaar onderbroek-elastiek noemen - in de broek?

Een op de drie vrouwen draagt soms of regelmatig of altijd een string. Stringdraagsters zijn vooral jonge, hoogopgeleide vrouwen met kleine maten, die relatief veel geld aan kleding uitgeven.

Wie de string heeft uitgevonden, weet de promotieclub van de lingerieproducenten niet. Herman Boeije, de lingerie-collectioneur van het Centraal Museum in Utrecht, weet het ook niet. De oude Grieken droegen al strings. Evenals de Sumo-worstelaars. Ook Eva moet een string gedragen hebben. Hoe hield ze anders dat vijgeblad op de juiste plaats?

De string werkt zich heel langzaam op tot de status van massa-artikel. Eleveld: ' Het is de behoefte van vrouwen om zich sexy te voelen met blote billen - ook al kan niemand het zien.' Ten Cate, vooral producent van degelijk ondergoed, is er pas tien jaar geleden ingesprongen. 'Wij zijn marktvolgend. Onze oorsprong ligt toch in de wolletjes: het serieuze werk.'

Bij Bodyfashion Promotion denkt men dat de string is overgewaaid uit de erotische hoek. Net zoals de onderbroek zoals wij die kennen zijn oorsprong vindt in pikante circuits. Tot halverwege de negentiende eeuw kende de Europese vrouw geen onderbroek. Ze droeg twee losse broekspijpen zonder kruis. Anno 2001 is het moeilijk voorstelbaar dat de preutse Britse koningin Victoria een warm pleitbezorgster was van deze kruisloze broek. Bedenk wel dat het de keuze was tussen géén broek of een kruisloos exemplaar.

Dat er later een kruis in de broek kwam, hebben we te danken aan de cancan-danseressen van de Parijse Folies Bergères. Zij moesten op bevel van de magistratuur de pijpen aan elkaar naaien. Een gewoonte die al snel door prostituees werd overgenomen. En zo werd een broek met kruis pikanter en stouter dan een broek zonder. Nog even en de bilbedekkende broek is spannender dan een string.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden