Zwanger in China

Vrijwel al het plastic kinderspeelgoed wordt in China geproduceerd onder gezag van westerse, veelal Amerikaanse bedrijven. Een gegeven dat zich mooi leent voor een thriller....

See werd een paar jaar geleden in de VS bekend door een boek waarin ze de geschiedenis van haar familie in Amerika beschreef. Het droeg de titel On Gold Mountain, in Chinese kringen klaarblijkelijk de aanduiding van Amerika als het beloofde land. In Los Angeles is het bewerkt tot een opera, waarvoor See zelf het libretto schreef.

In The Interior worden de Chinees Liu Hulan, detective bij de politie in Peking, en de Amerikaanse advocaat David Stark, woonachtig in Los Angeles, weer in elkaars armen gedreven. Hulan en Stark kennen elkaar uit See's eerste thriller, The Flower Net. In het nieuwe boek wordt van Stark een vriend vermoord en van Hulan een vriendin en, hoe kan het anders, de moorden lijken met elkaar verband te houden. De vriendin van Hulan werkte in de fabriek van de Amerikaanse speelgoedfabrikant Knight in de Chinese binnenlanden. De vriend van Stark was de jurist die de beoogde overname van Knight begeleidde. Hulan schiet de moeder van haar vriendin te hulp, Stark neemt het werk van zijn vriend over en vertrekt naar China.

Wat voor On Gold Mountain gold, het duiden van Amerikaans-Chinese betrekkingen, lijkt ook bij het schrijven van thrillers een drijfveer van See. In The Interior staat dat een vlot verhaal in de weg. Ze legt erg veel uit. Dat is misschien leuk voor wie ingewijd wil worden in Chinese omgangsvormen, tradities en geschiedenis, in ontspanningslectuur is het een obstakel. See gebruikt een reeks onnodig complicerende ingrediënten die het tempo niet ten goede komen, zoals het gegeven dat Hulan aan het vorige avontuur met Stark een zwangerschap overhield die zich in dit verhaal voortzet.

Misschien zou het de hoofdpersonen enige diepgang moeten verlenen, maar het geeft hooguit enig inzicht in de Chinese bevolkingspolitiek. Pas op de laatste honderd bladzijden krijgt het verhaal een beetje vaart. Alleen voor liefhebbers van Chinees-Amerikaanse verwikkelingen met doorzettingsvermogen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden