Zwalkend, traag Argentinië steunt op treffers Messi

Terwijl de vaste volgers van de nationale ploeg zich in het stadion Mineirão afvroegen of Argentinië tegen Iran zijn slechtste WK-wedstrijd ooit had gespeeld, voorkwam Lionel Messi zaterdag net op tijd een uitslag waarvoor het land zich nog lang zou schamen: in blessuretijd maakte hij de 1-0.

AMSTERDAM - Na de 2-1-winst tegen Bosnië-Herzegovina is Argentinië zeker van de achtste finales. En vanwege de relatief geringe tegenstand die daarin waarschijnlijk wacht (Zwitserland of Ecuador), is zelfs een plek in de kwartfinales zeer wel mogelijk. Maar het land dat als een van de titelkandidaten werd verwelkomd in Brazilië, speelt onherkenbaar en tergend traag voetbal.


'We spelen niet zoals we zouden kunnen, maar we hebben het juiste spelersmateriaal', aldus Messi na het duel met Iran. 'En dat is het belangrijkste.'


Misschien geldt dat voor de Argentijnse voorhoede, die iedere coach zich zou wensen - voor Messi staan Sergio Agüero en Gonzalo Higuaín. Maar de verdediging is de achilleshiel. Bovenal ontbreekt in de ploeg van bondscoach Alejandro Sabella een spelmaker die de radertjes in elkaar kan laten grijpen.


Tegen Iran deed de tactiek die de Portugese bondscoach Carlos Quierós had uitgedacht de rest. Zijn ploeg stond voortdurend met tien man in en rondom het eigen strafschopgebied, waardoor er voor de schaarse aanvallende acties van Argentinië nauwelijks ruimte was.


Het leverde een uitermate traag duel op, dat zich in de eerste helft vooral afspeelde aan de Iraanse kant van het veld. Na de rust probeerde Iran enkele keren aan te vallen. Reza kon vrij inkoppen, maar kreeg de bal niet langs Sergio Romero. Dejagah stelde de voormalig keeper van AZ ook behoorlijk op de proef.


De duizenden Argentijnen in het stadion in Belo Horizonte waren al stilgevallen. De dreiging van een gelijkspel tegen Iran had ze elke lust tot zingen en springen ontnomen toen Messi alsnog zorgde voor redding en een enorme ontlading op de tribunes.


De aanvaller blijft dit WK een enigma. Tijdens de trainingen oogt Messi ontspannen en houdt hij als een jongen op een trapveldje de bal hoog. Tijdens de wedstrijden lijkt hij ongeïnspireerd, maar al tweemaal bezorgde hij zijn ploeg de winst met een korte, briljante actie. Tegen Bosnië-Herzegovina en Iran was het genoeg, maar Argentinië mag van geluk spreken dat het in zo'n zwakke groep is ingedeeld.


Van Bosnië-Herzegovina werd veel verwacht, maar het verloor zaterdagnacht ook zijn tweede duel, van Nigeria. Odemwingie maakte de winnende treffer in de 29ste minuut.


De Bosniërs voelden zich bestolen. Aanvaller Edin Dzeko zag een doelpunt ten onrechte worden afgekeurd wegens buitenspel. Ook waren de spel boos omdat niet werd gefloten voor een overtreding in het strafschopgebied op aanvoerder Emir Spahic.


'Als Dzeko's doelpunt was goedgekeurd, had dat de wedstrijd veranderd', zei bondscoach Safet Susic. Hij toonde zich ook teleurgesteld in zijn eigen team. 'Het leek erop dat de Nigerianen een grotere wil hadden om te winnen. Als mijn spelers niet hun gebruikelijke niveau halen, is het niet vreemd dat we verliezen van dit soort landen.'


Argentinië heeft wel voldoende basisniveau voor dit WK. Met zijn doelpunt hield Messi zijn betoog voor aanvallender voetbal overeind. Maar de uitslag en het vertoonde spel - door de volgers beoordeeld als het slechtste sinds mensenheugenis - konden de twijfels niet wegnemen.


Wat is dit voor ploeg, die de bal niet wil hebben en het initiatief aan de tegenstander laat?, vragen Argentijnse columnisten zich af. En waarom heeft Sabella geen spelmaker geselecteerd?


Het antwoord op die laatste vraag zal de Argentijnen niet meer helpen. Kan de ploeg met de 23 wel gekozen spelers nog een oplossing verzinnen die van Argentinië een titelkandidaat maakt, of blijft het een van de saaiste elftallen op dit WK?

GROEP F

Argentinië - Iran 1-0. 91. Messi 1-0. Scheidsrechter: Mazic (Ser). Toeschouwers: 57.698. Gele kaarten: Nekonam, Shojaei (Iran).

Argentinië: Romero, Zabaleta, F. Fernández, Garay, Rojo, Gago, Mascherano, Di María (90. Biglia), Messi, Higuaín (77. Palacio), Agüero (77. Lavezzi).

Iran: A. Haghighi, Montazeri, Hosseini, Sadeghi, Pooladi, Shojaei (77. Heydari), Teymourian, Hajsafi (88. R. Haghighi), Nekounam, Dejagah (85. Jahanbakhsh), Ghoochannejhad.

Nigeria- Bosnië-Herzegovina 1-0. 29. Odemwingie 1-0. Scheidsrechter: O'Leary (NZL). Toeschouwers: 40.499. Gele kaarten: Mikel (Nigeria), Medunjanin (Bosnië-Herzegovina).

Nigeria: Enyeama, Ambrose, Yobo, Omeruo, Oshaniwa; Odemwingie, Onazi, Mikel, Musa (65. Ameobi), Babatunde (75. Uzoenyi), Emenike.

Bosnië-Herzegovina: Begovic; Mujdza, Spahic, Lulic (58. Salihovic), Sunjic; Hajrovic (57. Ibisevic), Pjanic, Misimovic, Besic, Medunjanin (64. Susic); Dzeko.

Woensdag 25 juni: Argentinië - Nigeria, Bosnië-Herzegovina - Iran

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden