Zwakke egel revalideert bij pleeggezin

Nummer 38 is nog niet helemaal de oude. De bejaarde egel heeft een ontstoken oor, schurft op zijn huid en is kortademig....

Voorzichtig snuffelt hij woensdag aan de voordeur van zijn nieuwe egelhuis; een houten 'tweekamerappartementje' naast het konijnenhok in de achtertuin van de familie Paape in Amstelveen. Als hij over enkele maanden weer de oude is, gaat hij terug de natuur in.

Els Poel krijgt jaarlijks zo'n driehonderd zieke egels in haar egelopvang in Amstelveen. In haar schuur, de 'Hodgeheg', is plaats voor 21 kwakkelende beesten. Diep ingegraven onder het stro en oude kranten in een caviabak herstellen ze van een gebroken poot, shocktoestand, wonden of ontstekingen. Het medicijnkastje staat vol met potjes: pijnstillers, antibiotica, antiworm en schurft- en schimmelbestrijders.

'We krijgen vooral veel jonge egels. Soms zijn het nestjes met de moeder, maar vaak zijn ze alleen', zegt Poel. 'Ik laat ze tot rust komen en herstellen. Met sommige egels ga ik naar de dierenarts. Egels die zijn aangereden mogen bij mij in de woonkamer weer leren lopen. Op het kleed, dat is lekker ruw, dan leren ze hun pootjes weer goed gebruiken.'

Zodra een dier is opgeknapt, draagt Poel het over aan een van de vijftig pleeggezinnen die jaarlijks hun tuin voor revaliderende egels openstellen. Meestal verblijven egels enkele maanden in deze tuinen. Ze krijgen er een huisje en kattenvoer. Na de winterslaap zet zijn gastheer of -vrouw hem terug in de natuur, zodat hij zich weer kan voortplanten. De egel levert ook een tegenprestatie voor deze zorg: hij eet slakken en insecten die het op de planten hebben voorzien. Je kunt niet zomaar een egel in de tuin krijgen. Om te zorgen dat hij niet wegloopt, moet de tuin goed zijn afgesloten, er mag geen plastic of slakkengif rondslingeren en vijvers mogen geen steile, gladde randen hebben.

Nummer 38 gaat voor zijn nieuwe huis in de schaduw zitten en kijkt eens rustig om zich heen. Dorre blaadjes, compost en vette slakken. Alle voorwaarden om eens lekker van de oude dag te gaan genieten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden