Zwaartekracht; Beierse kabouter reist voor de wetenschap de wereld over

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA bracht in 2009 een kunstmaan in de ruimte die metingen verricht aan het zwaartekrachtveld van de aarde. De zwaartekracht is namelijk op aarde niet overal even sterk, omdat onze planeet niet een perfecte ronde bol is, maar bekeken door een gravitatiebril meer wegheeft van een oliebol. Daarom weegt hetzelfde object niet overal hetzelfde.


De Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer (GOCE) kostte 350 miljoen euro. Dat het goedkoper kan, laat de Beierse weegschalenfabrikant Kern & Sohn zien. Die stuurt Kern de Kabouter de wereld rond, samen met een van zijn precisieweegschalen die objecten tot twee cijfers achter de komma nauwkeurig (in grammen) kan wegen. Het idee is dat wetenschappers over de hele wereld Kern op bezoek vragen (de kabouter reist rond in een zwarte koffer) en zijn gewicht meten. Dat wordt afgezet tegen de 308,26 gram die Kern weegt in Balingen (Duitsland), waar de fabrikant zijn hoofdkantoor heeft.


Kern is inmiddels al op heel wat plekken geweest: Londen (waar hij 308,66 gram woog), Tokio (307,90 gram), Mumbai (307,56), Sidney (307,80), Callao in Peru (308,38) en op de Zuidpool (309,82). In Kerns koffer zitten ook nog een stofkwastje en doktershandschoenen, want elk kruimeltje of stofje kan de metingen beïnvloeden. Kern & Sohn vraagt wetenschappers goed op zijn kabouter te passen. Hij is weliswaar gemaakt van een kunsthars die tegen een stootje kan, maar er is maar één Kern.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden