Zwaarbewaakt Re-union bewaart tranen voor finale Songfestival

'We're back in the game', schreeuwen Fabrizio Pennisi en Paul de Corte van de band Re-union uit na de halve finale van het Eurovisie Songfestival in Istanbul....

Tijdens de persconferentie van de tien winaars houdt het duo hun gitaar continue de lucht in. In de zaal is het onderscheid tussen fans en journalisten niet meer te maken. Voorin staat een club Macedoni op hun stoelen te zwaaien met vlaggen. Links vallen twee huilende mannen, gekleed in de kleuren van de Griekse vlag, elkaar in de armen.

'Ik zweer het je, ik heb er heel veel grijze haren bijgekregen', zegt Fabrizio na afloop. 'Met mijn stem ging het goed, maar het geluid was in het begin niet zo best', klaagt Paul. Vooraf werd gevreesd dat hun liedje Without You veel te ingetogen zou zijn, 'maar het publiek heeft voor echte muziek gekozen', zegt Fabrizio, die zijn vader tijdens het optreden niet durfde aan te kijken uit angst door emoties overvallen te worden.

Toch viel er niet veel moois te horen tijdens de halve finale, waar 1,6 miljoen Nederlanders naar kegingken. Alleen de twaalf landen die geen finaleplaats bemachtigden, kregen te horen hoeveel punten het telefonisch stemmende publiek hen had bedeeld. Zanger Piero uit Zwitserland had het liever niet geweten. Hij behaalde zero points met het kinderachtige liedje Celebrate.

Praktisch de hele Italiaanse familie van Fabrizio is mee gereisd naar Istanbul. Met wijd gesperde armen en luid zingend in het Italiaans ontvangt de vader van Fabrizio vroeger zelf ook artiest zijn zoon. In tegenstelling tot de voorrondes in Nederland weten vader en zoon het droog te houden. 'Ik bewaar mijn tranen voor de finale', zegt Fabrizio.

Naarmate de finale van zaterdag dichterbij kom, neemt de beveilirondom de concerthal toe. Op de eeuwenoude Byzantijnse stadsmuur, versierd met vlaggetjes en met het songfestival-logo, ijsberen militairen met geweren heen en weer. In totaal zijn er drieduizend politie-agenten en 220 bewakers ingehuurd. Alle hotels in het centrum zijn voorzien van bewaking en detectiepoortjes, evenals alle festivalruimtes.

Ook de artiesten worden goed in de gaten gehouden. Elke delegatie kreeg zes lijfwachten toegewezen. 'Die volgen je overal. Ze rijden voor en achter onze bus, en zitten beneden in het hotel als wij op onze kamers zijn. Ze hebben allemaal een pistool', zegt Rossana Lima, styliste van Re-union. 'We worden er allemaal heel erg nerveus van.' Ook van alle mediaaandacht wordt de delegatie nog wel eens zenuwachtig. Paul: 'Ik kwam uit het vliegtuig en wilde snel een peuk op steken. Ineens storten zich wel twintig cameraploegen op me. Fabrizio kwam op de massa af om te zien wat er aan de hand was.'

Voor de finale zijn de jongens van Reunion niet meer zenuwachtig. 'We hebben nu al drie keer gewonnen, een vierde keer kan ook nog wel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden